agosto 9, 2022

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China dice que sigue de cerca los restos de cohetes que se dirigen hacia la Tierra | Noticias espaciales

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Beijing dice que el reingreso descontrolado de escombros de cohetes representa poco riesgo para cualquiera en el terreno.

Se espera que los restos de un gran cohete chino crucen la atmósfera este fin de semana en un reingreso descontrolado que Beijing dice que está observando de cerca pero que representa poco riesgo para cualquiera en la Tierra.

El cohete Gran Marcha 5B despegó el domingo para entregar un módulo de laboratorio a la nueva estación espacial china en construcción en órbita, marcando el tercer vuelo del cohete más poderoso de China desde su lanzamiento inaugural en 2020.

Al igual que con sus dos primeros vuelos, toda la etapa central principal del cohete, que mide 30 metros de largo y pesa 22 toneladas (48,500 libras), ya alcanzó la órbita baja y se espera que vuelva a caer a la Tierra a medida que la fricción atmosférica lo arrastra hacia abajo. hacia abajo, según los expertos estadounidenses.

En última instancia, el cuerpo del cohete se desintegrará a medida que se sumerge en la atmósfera, pero es lo suficientemente grande como para que varias piezas sobrevivan a un reingreso en llamas para hacer llover escombros sobre un área de aproximadamente 2000 km (1240 millas) de largo durante aproximadamente 1240 millas. 70 km (44 millas) de ancho. , dijeron el miércoles analistas independientes con sede en Estados Unidos.

La ubicación probable del campo de escombros es imposible de precisar de antemano, aunque los expertos podrían reducir la zona de impacto potencial más cercana al reingreso en los próximos días.

El reingreso más reciente de los proyectos de datos de seguimiento disponibles ocurrirá alrededor de las 00:24 GMT del domingo, más o menos a las 4 p. m., según Aerospace Corp, un centro de investigación sin fines de lucro financiado por el gobierno cerca de Los Ángeles.

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Riesgo ‘bastante bajo’

El riesgo general para las personas y las propiedades en tierra es bastante bajo dado que el 75% de la superficie de la Tierra en el camino potencial de los escombros es agua, desierto o jungla, dijo a los periodistas el analista aeroespacial Ted Muelhaupt en una conferencia de prensa.

Sin embargo, existe la posibilidad de que trozos del cohete caigan sobre un área poblada, como sucedió en mayo de 2020, cuando fragmentos de otro Gran Marcha 5B chino aterrizaron en Costa de Marfil, dañando varios edificios en esa nación de África occidental, aunque sin heridos. . han sido reportados, dijo Muelhaupt.

Por otro lado, dijo, Estados Unidos y la mayoría de las demás naciones espaciales generalmente soportan el gasto adicional de diseñar sus cohetes para evitar reingresos grandes e incontrolados, un imperativo ampliamente observado desde que grandes trozos de la estación espacial Skylab de la NASA cayeron del cielo. orbitó en 1979 y aterrizó en Australia.

En general, las probabilidades de que alguien resulte herido o muera este fin de semana por la caída de fragmentos de cohetes oscilan entre uno en 1.000 y uno en 230, muy por encima del límite de riesgo de víctimas aceptado internacionalmente de uno en 10.000, dijo a los periodistas.

Pero el riesgo que se le presenta a cualquier individuo es mucho menor, del orden de seis oportunidades por cada 10 billones. En comparación, dijo, las probabilidades de ser alcanzado por un rayo son unas 80.000 veces mayores.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que la probabilidad de que los escombros causen daños a la aviación o a las personas y propiedades en tierra es muy baja. Dijo que la mayoría de los componentes del cohete serían destruidos al volver a entrar.

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El año pasado, la NASA y otros acusaron a China de ser opaca después de que el gobierno de Beijing guardara silencio sobre la trayectoria estimada de los escombros o la ventana de reingreso de su último vuelo del cohete Gran Marcha en mayo de 2021.

Los escombros de ese vuelo terminaron aterrizando inofensivamente en el Océano Índico.

Apenas unas horas después de que Zhao hablara el miércoles, la Agencia Espacial Tripulada de China (CMSA) dio la posición aproximada de su último cohete en una rara declaración pública. A las 16:00 (08:00 GMT), la agencia dijo que el cohete estaba dando vueltas alrededor del globo en una órbita elíptica de 263,2 km (163,5 millas) de altura en su punto más lejano y 176,6 km (109,7 millas) de altura en su punto más cercano. .

La CMSA no dio detalles estimados de reingreso el miércoles.

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