mayo 16, 2022

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Cannondale, EF Pro, USAC Saddle Cycling Teams para universidades y colegios tribales históricamente negros

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Tres escuelas ayudan a allanar el camino para diversificar el ciclismo a través de un programa intrépido.

En el otoño de 2020, tres poderosos ciclistas se unieron para una serie de debates sobre la diversidad en la comunidad ciclista.

A través de este proceso, Cannondale, uno de los mayores fabricantes de bicicletas, EF Education-NIPPO Pro Cycling, uno de los principales equipos profesionales, y USA Cycling (USAC), el organismo organizador nacional, decidieron colectivamente que comenzar en el nivel universitario era lo mejor. manera de traer más diversidad racial al deporte.

Juntos, el trío presentó esta semana un programa llamado El ciclismo es para todosponiendo bicicletas y dinero detrás de tres nuevos equipos de ciclismo en colegios y universidades históricamente negros (HBCU) y colegios y universidades tribales (TCU).

Este programa tiene un compromiso de 3 años pero puede ir más allá dependiendo de la necesidad y el estado de cada equipo en el futuro.

Escuelas ‘La bicicleta es para todos’

Gracias a estas donaciones, este mes se lanzarán los primeros programas de ciclismo de TCU y el primer programa de ciclismo femenino de HBCU.

El Instituto Americano de Artes Indígenas (IAIA) y la Universidad Técnica Navajo (NTU) allanarán el camino para el ciclismo universitario entre la comunidad indígena. Johnson C. Smith University (JSU) será el primer equipo ciclista femenino en cualquier HBCU y el primero en los 154 años de historia de la institución.

Para poner esto en contexto, ya existen 215 programas de ciclismo de clubes y universidades en los EE. UU., muchos de los cuales existen desde hace décadas. Estos tres equipos abrirán las puertas del ciclismo a nuevas comunidades y fortalecerán la capacidad de las escuelas para reclutar, inspirar y desarrollar habilidades de liderazgo entre sus estudiantes.

“Queríamos ofrecer algo nuevo a los estudiantes”, dijo George LaFrance, director deportivo de NTU.

“Antes de este equipo, solo ofrecíamos rodeo, tiro con arco y campo traviesa. Todos nuestros atletas universitarios reciben becas, por lo que siempre que el equipo de ciclismo mantenga un GPA de 2.5 o más, ellos también lo harán. Esto pone la educación en primer lugar y la competencia en segundo lugar”.

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Inspiración del programa

Cuando St. Augustine’s University creó el primer equipo de ciclismo HBCU a principios de 2020, Cannondale, EF Pro Cycling y USA Cycling reconocieron que también tenían la oportunidad de apoyar los esfuerzos de DEI en el deporte.

“Brindar acceso a las comunidades indígenas y negras es una forma de brindar una mayor diversidad al ciclismo”, dijo Jonathan Geran, director global de marketing deportivo de Cannondale. “Estos equipos inspirarán a jóvenes ciclistas negros e indígenas, y esperamos apoyar este viaje histórico”.

Las tres escuelas recibirán apoyo, incluyendo asistencia administrativa, equipo, finanzas, tutoría, capacitación y orientación técnica. Los equipos incluirán una combinación de equipos universitarios y clubes, enfocados en disciplinas variadas.

IAIA tendrá equipos mixtos de gravel y mountain bike, JSU tendrá equipos femeninos de ruta, ciclocross y gravel, y NTU tendrá equipos mixtos de mountain bike y gravel de clubes y universidades.

Antecedentes de la concesión

Un comité de selección compuesto por Cannondale, EF Cycling y USA Cycling DEI Task Force designó a los beneficiarios de las subvenciones luego de un proceso de solicitud abierto a cualquier HBCU y TCU en el país.

La solicitud de subvención se centró en algunas áreas clave: el interés de los estudiantes, la participación temprana y la infraestructura del programa deportivo existente para garantizar el potencial de crecimiento a largo plazo.

“Estuvimos hablando durante la mayor parte del año pasado sobre cómo lograr el mayor impacto. A través de ellos, aprendemos que la representación realmente importa”, dijo Geran.

“La gente necesita asociarse con lo que ve. No creo que el ciclismo, en su mayor parte, haya excluido activamente a las personas del ciclismo, pero teníamos que pensar de manera diferente”.

El objetivo general era crear programas duraderos para que los estudiantes experimentaran los beneficios del ciclismo, como la inclusión, la comunidad y la aventura. Este comité discutió otras soluciones, como programas para jóvenes, un programa de embajadores más diverso, clases impartidas, educación sobre dónde andar en bicicleta, etc. Pero el nivel universitario se destacó como la mayor área de impacto.

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“Tuvimos que construir un camino, no solo optimizar al más alto nivel de élite”, dijo Geran. “Esto era todo lo que queríamos: tangible y alcanzable en un corto período de tiempo, pero tendría un impacto real. No sería en todas las escuelas del mundo, pero podría ponernos en el camino para llegar allí”.

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Proceso de selección

En total, 19 HBCU y TCU solicitaron la subvención. El comité revisó cada solicitud, discutiendo los objetivos, la infraestructura y el impacto potencial en el alumnado. Muchas escuelas se acercaron a las tiendas locales e idearon planes holísticos para trabajar juntos, destacando cómo una donación podría afectar a todo el ecosistema.

El comité quería ver la plena incorporación al programa deportivo de la escuela y un camino para convertirse en autosuficiente dentro del colegio o universidad.

USA Cycling funcionará principalmente de manera administrativa, con seguros, licencias y llevando personas a las carreras. Cannondale está suministrando equipos como bicicletas de carretera, grava, cross y montaña (un total de alrededor de 30 bicicletas), con algún apoyo financiero en los próximos años.

Y EF Pro Cycling es el principal impulsor del apoyo financiero y ayudará con la tutoría y la capacitación para que los programas despeguen.

“Tuvimos muchas conversaciones con el jefe del programa de ciclismo en St. Agustín. Fue un recurso increíble para desarrollar estos programas”, dijo Geran.

“La lección más grande fue tener a alguien que defendiera el programa. Sin eso, probablemente fallarían, así que buscamos eso en el proceso de selección. También vio qué infraestructura se necesitaba, como tiendas y senderos”.

El ciclismo es para todos: correr

Impacto en las escuelas

LaFrance dijo que ha visto interés en el equipo de los cinco campus de NTU en Nuevo México y Arizona.

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“Cuando empezamos a hablar sobre el equipo ciclista, nos interesó mucho”, dijo. “Hay mucho ciclismo en la comunidad navajo con jóvenes, y estamos trayendo un equipo universitario para agregar a eso”.

A diferencia de NTU, la cultura del ciclismo en IAIA es pequeña. Paul Moore, el entrenador del equipo de la IAIA, dice que la mayoría de los estudiantes de la escuela provienen de comunidades rurales donde no existe el ciclismo, especialmente como deporte competitivo.

“Muchas de estas ciudades son remotas, sin razas en la región, por lo que no hacen mucho cuando son niños. Esto está empezando a cambiar, pero lleva tiempo, especialmente en tierra”, dijo.

Moore dijo que su razón principal para solicitar la subvención fue el impacto a largo plazo.

“Hace 45 años que ando en bicicleta y me cambió la vida. Estos niños pueden competir durante una temporada o toda la universidad, y décadas más tarde probablemente seguirán montando. Somos diferentes de otras escuelas y programas de ciclismo porque somos una escuela para artistas, no para atletas. Esto permitirá que estos estudiantes lo mantengan a largo plazo en sus vidas”.

El ciclismo es para todos -

Moore continuó sugiriendo que el programa podría ayudar a impulsar algo que él llamó «estable y competitivo». También señaló que, aunque ahora es una posibilidad remota, la idea de que el equipo de ciclismo de la IAIA compita contra facultades mucho más grandes «no estaba fuera de discusión».

El equipo de la IAIA actualmente consta de seis corredores de cinco naciones tribales diferentes y Japón. “Es una mezcla de hombres y mujeres, edades y grados, desde pintores hasta cineastas e investigadores de museos”, dijo Moore.

“Ves a un estudiante que pasa del miedo a un bordillo de 3 pulgadas a una caída de 10 pies, y el impacto es claro: golpea, levántate y sigue adelante. Esta idea es muy buena para nuestra salud mental”.

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