julio 24, 2021

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Calamares cósmicos: la NASA envía polluelos de calamar hawaianos al espacio para su investigación

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Decenas de chipirones de Hawai se encuentran en el espacio de estudio. La cría de calamar bobtail hawaiano se crió en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawai y se lanzó al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de combustible de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. (Craig T. Kojima, anunciante estrella de Honolulu vía AP)

HONOLULU (AP) – Decenas de chipirones de Hawái se encuentran en el espacio para estudiar.

La cría de calamar bobtail hawaiano se crió en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawai y se lanzó al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de combustible de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.

El investigador Jamie Foster, quien completó su doctorado en la Universidad de Hawái, está estudiando cómo los vuelos espaciales afectan al calamar con la esperanza de mejorar la salud humana durante largas misiones espaciales, Honolulu Star-Advertiser informó Lunes.

Los calamares tienen una relación simbiótica con las bacterias naturales que ayudan a regular su bioluminiscencia.

Cuando los astronautas están en baja gravedad, la relación de su cuerpo con los microbios cambia, dijo la profesora de la Universidad de Hawai Margaret McFall-Ngai, con quien Foster estudió en la década de 1990.

El director del laboratorio, Randall Scarborough, observa un calamar en Honolulu el 11 de junio de 2021. En el espacio de estudio hay decenas de calamar bebé de Hawai.  La cría de calamar bobtail hawaiano se crió en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawai y se lanzó al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de combustible de SpaceX a la Estación Espacial Internacional.
El director del laboratorio, Randall Scarborough, observa un calamar en Honolulu el 11 de junio de 2021. En el espacio de estudio hay decenas de calamar bebé de Hawai. La cría de calamar bobtail hawaiano se crió en el Laboratorio Marino Kewalo de la Universidad de Hawai y se lanzó al espacio a principios de este mes en una misión de reabastecimiento de combustible de SpaceX a la Estación Espacial Internacional. (Foto: Craig T. Kojima, anunciante estrella de Honolulu vía AP)

“Descubrimos que la simbiosis de los humanos con sus microbios se altera en la microgravedad, y Jamie demostró que esto es cierto en el calamar”, dijo McFall-Ngai. “Y dado que es un sistema simple, puede descubrir qué está mal”.

Foster es ahora profesor de Florida e investigador principal de un programa de la NASA que investiga cómo la microgravedad afecta las interacciones entre animales y microbios.

“A medida que los astronautas pasan cada vez más tiempo en el espacio, su sistema inmunológico se convierte en lo que se llama desregulación. No funciona tan bien”, dijo Foster. “Su sistema inmunológico no reconoce las bacterias tan fácilmente. A veces se enferman”.

Foster dijo que comprender qué sucede con los calamares en el espacio podría ayudar a resolver los problemas de salud que enfrentan los astronautas.

“Hay aspectos del sistema inmunológico que simplemente no funcionan correctamente en los vuelos espaciales de larga duración”, dijo. “Si los humanos quieren pasar tiempo en la Luna o en Marte, tenemos que abordar los problemas de salud para llevarlos allí de manera segura”.

El Laboratorio Marino de Kewalo cría calamares para proyectos de investigación en todo el mundo. Los animales pequeños abundan en las aguas hawaianas y miden unos 7 centímetros de largo cuando son adultos.

El calamar volverá a la Tierra en julio.

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