julio 25, 2021

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Benz honrado por su servicio ministerial – The Clanton Advertiser

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Desde los puentes de la fe

El Rev. Tom Benz, fundador y presidente de Bridges of Faith Ministries, en Billingsley recibió su Doctorado en Divinidad (honoris causa).

“El Doctor en Divinidad es un premio eclesiástico que honra a ministros y eruditos religiosos de distinción”, dijo el obispo Rob Schenck de la Iglesia Episcopal Metodista de los Estados Unidos. “El doctor Divintatis es conocido históricamente como ‘el grado del obispo’. La Iglesia Evangélica Metodista otorga el título a los clérigos ordenados que tienen buena fe académica apropiada, han servido a la iglesia con honor durante al menos dos décadas y cuyos pares los reconocen como ‘pastores de pastores’ ”.

El condado de Chilton conoce a Benz como el fundador de Bridges of Faith, la organización que llevó a cientos de huérfanos ucranianos a sus instalaciones al sur de Clanton. Estos niños tuvieron una gran experiencia en un campamento cristiano y más de 150 huérfanos encontraron un hogar para siempre.

Benz asistió a Kentucky Wesleyan College con una beca completa en 1972. A la edad de 18, sintió su llamado al ministerio y comenzó su carrera ministerial a los 19 años como director de jóvenes. (También estaba en un cuarteto tocando el piano, viajando por todo Kentucky mientras estaba en la universidad). Cuando se graduó de la universidad, Benz se desempeñó como capellán del programa del campamento estatal Metodista Unido en Kentucky. A los 23 años, fue invitado a servir como pastor en su primera iglesia, cuando fundó Vanderbilt Divinity School. Sirvió a las iglesias metodistas durante los siguientes cinco años. Luego sirvió durante los siguientes 10 años plantando iglesias en Kentucky.

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Algunos de los logros de Benz para el Señor incluyen comenzar una universidad bíblica de dos años, el Lexington Bible Institute, para ministros que no podían pagar el seminario. Recibió su maestría en Oxford (no en Inglaterra, pero asociado con ella). Benz habló en una estación de transmisión cristiana en Lexington cinco días a la semana mientras pastoreaba en Lexington. Viajó por todo el mundo hablando en conferencias bíblicas (Filipinas, Guatemala, Bulgaria y México). Tom también dirigió una conferencia de oración hace unos años en Israel.

Después de ejercer el ministerio en iglesias, Benz se sintió obligado a trabajar con el Christian Appalachian Project en Kentucky, sirviendo como asistente del fundador. Más tarde le ofrecieron un trabajo y sintió el llamado de mudarse a Montgomery para trabajar en la casa del Padre Walter para niños discapacitados. Una vez más, Dios lo llamó a plantar una iglesia bíblica comunitaria en Millbrook.

Más tarde, Benz sintió el llamado a que la Sociedad Bíblica Internacional sirviera como director regional. Esto incluyó colocar Biblias en orfanatos de todo el mundo en África, Guatemala, Rusia y en toda Europa del Este, colocando más de un millón de Biblias en Europa del Este. La mayoría de sus visitas personales se realizaron en Bulgaria, Rusia y Ucrania. Uno de sus momentos de mayor orgullo fue participar en la finalización de la traducción al chichewa de la Biblia para africanos en Malawi que nunca tuvieron una escritura en su idioma.

Hace más de 20 años, Benz sintió un fuerte llamado a crear Bridges of Faith, una organización misionera enfocada en los huérfanos ucranianos. Lideró equipo de ministerio tras equipo de ministerio para orfanatos en Ucrania, compartiendo con esos niños que tienen un Padre celestial que nunca los dejará ni los abandonará. Los programas iniciados criaron ciudadanos ucranianos para ayudar a los niños y trajeron toneladas y toneladas de ayuda humanitaria. Benz se asoció con Samaritans Purse y distribuyó decenas de miles de obsequios de Navidad en cajas de zapatos y se asoció con la Sociedad Bíblica Internacional y los Gideons para poner Escrituras apropiadas para la edad en manos de los huérfanos. En la Navidad de 2010, Benz comenzó a traer huérfanos a Alabama. Bridges of Faith les brindó a estos niños una gran experiencia de campamento y los ayudó a encontrar un hogar de acogida.

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Los próximos huérfanos llegarán a finales de julio de este año.

Además de su trabajo con Bridges of Faith y huérfanos, Benz también se desempeña como copresidente de la comisión del clero del Instituto Dietrich Bonhoeffer en Washington DC. Él y Nancy, su esposa, viven en el campus de Bridges of Faith cerca de Enterprise, Alabama. Para obtener más información, consulte la página de Facebook en www.facebook.com/bridgesoffaith o llame al 205-586-1281.

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