julio 24, 2021

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Ayudando a los pobres a construir negocios exitosos y transformadores

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Tres décadas después de dejar Hill, Bill Abrams, A75, A11P, A16P, se había convertido en un trofeo mediático, trabajando como periodista y ejecutivo senior en Los New York Times, ABC News y el Wall Street Journal. Pero estaba impaciente por informar de lo que estaba sucediendo en el mundo; quería estar directamente involucrado.

“Como gerente de compañías de noticias, a veces puedes sentir que estás haciendo algo bueno por el mundo”, dijo. “Pero no se le permite participar”.

En 2005, dispuesto a salir de detrás de su “escudo periodístico”, decidió buscar trabajo en el sector sin fines de lucro, preferiblemente en la ciudad de Nueva York, donde trabajaban él y su esposa, Julie Salamon, J75, A11P, A16P. y vivían con sus dos hijos. “Tenía 52 años y, aunque tuve una carrera muy gratificante en los medios, quería cambiar de dirección”. Él explicó. “Esta fue una mejor manera de lidiar con la crisis de la mediana edad que comprar un Corvette o una nueva esposa”.

Chance, en forma de cazatalentos, le dijo a Abrams que Trickle Up, una organización internacional contra la pobreza que el orador calificó como “el secreto mejor guardado entre las organizaciones sin fines de lucro de Nueva York”, estaba buscando un nuevo presidente. Trickle Up’s local en la red de internet presenta su ambiciosa pero desalentadora misión: “Vamos a los lugares más difíciles del mundo para ayudar a las personas con recursos pero marginadas a iniciar y administrar negocios rentables para que puedan ganar, salvar y construir una vida mejor”.

Cuando Abrams se unió a Trickle Up en 2005, veintiséis años después de su fundación en 1979, estaba “en un estado débil, con la administración algo congelada en el tiempo”, dijo Abrams. “La junta estaba buscando a alguien con habilidades de liderazgo y gestión, pero no necesariamente con experiencia en la pobreza. Nunca he estado más cerca de la pobreza global que escribir un cheque para Save the Children o Médicos sin Fronteras ”, dijo Abrams. “La junta se arriesgó” y consiguió el trabajo.

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Trickle Up utiliza un “enfoque de graduación” que comienza trabajando dentro de las comunidades para identificar a los participantes potenciales, casi todas mujeres. Trickle Up les ayuda a desarrollar pequeñas empresas viables, ofreciendo subvenciones para la puesta en marcha con un promedio de alrededor de $ 200, así como capacitación continua en habilidades para la vida y los negocios. Para ayudar a extender los beneficios del éxito individual a la comunidad, los participantes unen sus recursos para crear “grupos de ahorro” que otorgan préstamos para ayudarlos a iniciar o expandir sus negocios y lidiar con emergencias.

“La pobreza tiene tantas partes que para que una organización pequeña como la nuestra tenga éxito, tiene que elegir una”, dijo Abrams. “El nuestro se centra en llegar a los más pobres de los pobres y ayudarlos a lograr la independencia económica, ayudar a las mujeres a ganar más dinero, ahorrar dinero y ayudar a mantener a sus familias”.

Cuando Abrams asumió el mando, Trickle Up estaba trabajando con unas 10.000 mujeres. Para 2020, ese número había aumentado a 62,000, con aproximadamente cinco personas adicionales beneficiándose de cada participante de Trickle Up. Los ingresos totales en 2020 fueron de $ 5.6 millones, recaudados de donantes individuales, así como de fundaciones, corporaciones y gobiernos. Trickle Up se centra principalmente en Asia (India, Vietnam y Bangladesh) y América Central (Guatemala y México).

Debido al enfoque de “alto contacto” de Trickle Up, COVID-19 ha complicado la vida tanto para la organización como para sus participantes, dijo Abrams. El programa ayuda a las mujeres a prepararse para las crisis y tensiones comunes, como hambrunas, inundaciones o enfermedades, para que los participantes estén mejor equipados para hacer frente a la pandemia, dijo, “con sus ahorros y jardines como importantes amortiguadores. Aun así, los bloqueos y restricciones a la pandemia han reducido la actividad en los mercados locales, lo que afecta a las mujeres de Trickle Up que venden sus productos localmente. “

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Los teléfonos celulares y una aplicación proporcionada por Trickle Up se han convertido en importantes medios de comunicación para que las mujeres en la India y en otros lugares se conecten con la familia y accedan al apoyo del gobierno. Los teléfonos inteligentes y las aplicaciones enfrentaron una variedad de desafíos de diseño, desde bajas tasas de alfabetización y variaciones en los dialectos locales hasta problemas de conectividad y batería, pero ayudaron a los participantes, especialmente a los agricultores, a administrar sus negocios y las finanzas del hogar.

En el futuro, Trickle Up promoverá aún más el uso de tecnologías digitales. Otro enfoque será ayudar a los participantes y sus comunidades a lidiar con el cambio climático.

Pero estas iniciativas estarán dirigidas por alguien que no sea Abrams. Se va a fines de agosto, aunque ayuda a hacer la transición a su sucesor.

Abrams planea unirse a algunas juntas directivas sin fines de lucro y se convertirá en un miembro senior de InterAction, una coalición de organizaciones no gubernamentales internacionales con sede en Estados Unidos, donde investigará el papel y el futuro de las organizaciones internacionales de desarrollo más pequeñas. Él preguntará: “¿Qué pueden hacer mejor que algunas de las organizaciones gigantes y cuáles son las barreras que enfrentan?”

Abrams y su esposa, una autora, crítica y narradora que también está involucrada en la filantropía, recibieron el Premio al Logro Distinguido de la Asociación de Antiguos Alumnos de Tufts en 2020. Sus dos hijos también son graduados de Tufts: Roxie, A11 y Eli, A16.

Abrams espera que su legado sea llevar a Trickle Up “a una posición de mayor relevancia y respeto. Ayudamos a iluminar a las personas que viven en niveles profundos de pobreza y vulnerabilidad y demostramos su potencial para avanzar hacia un mayor bienestar y autosuficiencia. “

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Está listo para un tiempo de inactividad. “Siempre he sido una abeja obrera”, dijo. “Ahora voy a tomar una clase de dibujo y dibujo, leer todos los libros apilados en mi mesita de noche e ir al gimnasio cinco días a la semana”. Sí, sabía que estaba balbuceando sobre un currículum de Retiro 101. “Será realmente bueno poder tener un nuevo lienzo para pintar”.

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