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Avistamientos de serpientes en la costa sorprenden a los bañistas
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Avistamientos de serpientes en la costa sorprenden a los bañistas

Especies como la boca de algodón y la pitón birmana a veces llegan a las playas

Cuando los visitantes llegan a la playa, no esperan compartir la arena con serpientes. Si bien las serpientes pueden encontrar las mismas oportunidades para tomar el sol que los bañistas, las playas rara vez brindan el tipo de protección contra los depredadores que la mayoría de las serpientes prefieren.

Pero los investigadores han descubierto que una variedad de especies, incluso las pitones birmanas invasoras y las víboras venenosas, a veces usan las playas de EE. UU., creando una fuente sorprendente de conflicto entre humanos y vida silvestre.

“Muchas personas encuentran estos animales en las playas, pero no saben qué hacer con ellos”, dijo Nelson Rangel-Buitrago, profesor de geología de la Universidad Atlántico de Barranquilla en Colombia.

Él y su colega Stephen Leatherman, profesor de ciencias costeras en la Universidad Internacional de Florida, querían saber más sobre qué serpientes están usando las playas de EE. UU. y dónde. En un para estudiar publicado en Gestión oceánica y costeralos dos analizaron años de informes y observaciones personales de serpientes en las playas de todo el país.

Una pitón birmana nada en la bahía de Florida. Crédito: Camp Walker/Catalyst Charters

Encuentra la playa adecuada

Las serpientes de cascabel han aparecido en la costa de California. En el sur de Florida, las pitones birmanas (pitón bivittatus) apareció tanto en la playa como en el mar. Los investigadores también encontraron ejemplos de bocas de algodón venenosas (Agkistrodon piscivorus) en playas turísticas populares y, a veces, también en el mar.

Las razones son todas diferentes. Leatherman sospecha que las bocas de algodón de Carolina pueden haber nadado hasta la orilla después de que las tormentas las sacaran de los ríos y las llevaran al océano. Si bien las mordeduras de estas serpientes fueron pocas, dijo, los administradores de vida silvestre pueden querer estar atentos a las serpientes después de las inundaciones.

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En California, el fuerte desarrollo puede estar conduciendo serpientes de cascabel a la playa. “La urbanización continúa alejando el hábitat de las serpientes”, dijo Leatherman.

La aparición de pitones en las playas de Florida genera otras alarmas. Eso podría sugerir que los invasores constrictores, que están causando grandes problemas para la vida silvestre nativa en los Everglades, están utilizando las áreas costeras para expandir su área de distribución, dijo Leatherman. También podría explicar cómo llegaron las serpientes a islas como Cayo Largo, que ahora son el hogar de una población reproductora.

Una serpiente de cascabel de espalda de diamante (Crotalus adamanteus) se sienta en una playa en Padre Island National Seashore en la costa del golfo de Texas. Crédito: Leslie Mann

La mayoría de los informes, sin embargo, documentan serpientes menos amenazantes. Serpientes rata no venenosas (panterofis obsoleto) fueron los más comunes. Estas serpientes largas y oscuras no representan mucho peligro, pero pueden dar miedo, lo que lleva a las personas a matarlas innecesariamente.

Una preocupación de gestión mundial

Rangel-Buitrago dijo que no tiene conocimiento de ningún otro estudio que examine el problema potencial de manejo de la vida silvestre de las serpientes en las playas. Pero plantea implicaciones importantes, en los Estados Unidos y en otros lugares. En Colombia, donde vive, las serpientes de playa no están tan bien documentadas, pero eso no significa que no existan. Especies como las serpientes de ojos de gato del norte (Leptodeira septentrionalis), serpientes de árbol (imantodes cenchoa)—una especie levemente venenosa—y serpientes de cuello guatemaltecas (Scaphiodontophis annulatus) hizo apariciones.

Cualquiera que sea la serpiente y donde sea que aparezca, las señales de advertencia y una mejor información pública podrían ayudar a disminuir los conflictos, dijeron los investigadores, especialmente porque el cambio climático podría llevar a más especies a la costa. Encontraron informes de serpientes marinas en algunas áreas. Estas especies, aunque venenosas, nunca han sido registradas mordiendo a nadie, pero ciertamente pueden causar preocupación a los surfistas o buzos.

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«Ciertamente es angustioso para los surfistas ver estas serpientes en el agua con ellos», dijo Leatherman.

Una mejor información pública, como esta placa en Australia, puede ayudar a reducir los conflictos entre serpientes y humanos en otras áreas. Crédito: Michael Coghlan

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