diciembre 5, 2022

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Aumenta la presión sobre las universidades para que los estudiantes y profesores viajen este año

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Un impulso inesperado del sector de la educación será una buena noticia, ya que la variante Omicron continúa socavando la confianza en los viajes.

Mateo Parsons

Las universidades se apresuran a reiniciar sus programas de viaje este año después de largos cierres de campus y excursiones canceladas.

Al igual que los esquemas de puntos de fidelidad de las aerolíneas, los organismos educativos se enfrentan a un escenario de «úsalo o piérdelo» porque los académicos deben hacer excursiones o arriesgarse a perder la financiación, advierten los expertos.

“Existe una presión significativa para completar la investigación dentro de los períodos de concesión, donde el trabajo depende de los viajes y no se puede completar de forma remota”, dijo Saad Hammad, director ejecutivo de viaje clave. “Esto está impulsando la demanda de vuelos, incluso a riesgo de vergüenza por volar”.

Afortunadamente, algunas universidades están tomando la delantera al reiniciar sus programas de viaje e inspirar a otras a seguir su ejemplo, según Diversity Travel. La Universidad De Montfort en el Reino Unido, por ejemplo, lanzó una amplia gama de experiencias internacionales para estudiantes esta semana que tendrá lugar entre abril y agosto de este año. Los candidatos exitosos viajar a Estados Unidos, Corea del Sur y Guatemala, entre otros destinos.

Diversity Travel se especializa en organizaciones de ayuda, pero reforzó su división de educación el año pasado después del colapso del especialista en estudiantes STA Travel. Lanzó una nueva división llamada Viajes de estudio sobre diversidad y contrató a 15 empleados que anteriormente estaban en STA.

“Los académicos con los que estamos interactuando en este momento están muy emocionados de que no hayamos retrocedido en términos de viajes”, dijo Sam Whittle, director comercial y presidente de la división estadounidense de la agencia. “A partir de la semana que viene esperamos que vuelva con mucha fuerza. Tiene académicos que viajan por sus investigaciones, y gran parte de su financiación depende del trabajo que realizan”.

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Ella dijo que un nuevo cliente universitario que estaba en proceso de incorporación le pidió a Diversity que pospusiera la reserva de sus viajes de estudio antes de esperar a que se completara la implementación. “La gente está construyendo estos viajes y son un proceso largo y complicado”, agregó Whittle.

Preocupaciones de inscripción

La falta de viajes también ha afectado la moral, y las universidades temen que los estudiantes descontentos puedan afectar su futuro.

“Un elemento del curso suele ser un año en el extranjero o un viaje obligatorio como parte de su aprendizaje”, continuó Whittle. “Las universidades no solo quieren utilizar los fondos que reciben para ciertos proyectos, sino también asegurarse de que sus estudiantes tengan un curso lo más completo posible. Algunas universidades están avanzando con esto y otras están tomando la iniciativa, especialmente cuando piensas en las admisiones en el futuro. Cuando hay un curso completo, atraerá a esos estudiantes”.

Los estudiantes internacionales respaldaron 415 996 puestos de trabajo en el año académico 2019-20 y generaron $38,700 millones solo para la economía estadounidense en general, según el grupo de defensa de la educación internacional NAFSA.

Para Australia, un destino popular para los estudiantes internacionales, el sector educativo aportó $27,12 mil millones a la economía en el año fiscal anterior a la pandemia, cayendo a $19,26 mil millones en 2020-21. Él ve la reconstrucción de la educación internacional como una parte crítica de su recuperación económica, según los informes, y a pesar de sus restricciones de viaje, se comprometió a mantener las fronteras abiertas a los estudiantes.

Sin embargo, el retorno de los viajes de estudiantes no será el mismo. Un país, China, es manteniendo las restricciones, que dio lugar a una campaña en línea, denominada #Llévanos de vuelta a China, para avanzar en la reapertura de sus fronteras.

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“Mis estudios han sido suspendidos desde marzo de 2020. La parte más difícil es lidiar con el hecho de que desperdicié casi tres años de mi vida porque tomé la decisión de estudiar en SUSTech en China continental mientras todos mis compañeros de clase y colegas en casa están progresando con sus vidas”, un estudiante dijo Study International.

Si bien Hammad de Key Travel dijo que casi todos sus clientes universitarios han implementado planes para reabrir este año, el regreso a los viajes enfrentará nuevos desafíos.

“Las universidades son muy sensibles al bienestar del viajero y al riesgo de viajar, tanto desde el punto de vista físico, por ejemplo, con riesgos de Covid, como desde el punto de vista emocional, incluido el estrés mental que viene de viajar cuando aún eres joven, estamos viviendo una pandemia”, dijo. él dijo. “Existe un gran interés en agregar salud mental y apoyo emocional para complementar la seguridad física en los programas de viaje”.

Las universidades son cada vez más sensibles a la reducción de carbono y están explorando o lanzando planes de compensación de carbono para los viajes necesarios, agregó Saad.

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