octubre 28, 2021

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Astronauta de la NASA: más de un camino al espacio, ‘uno de esos caminos es para ti’

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El ex astronauta de la NASA Cady Coleman analiza lo que Inspiration4 podría significar para el futuro de los viajes espaciales.

The Wonderful: Historias de la Estación Espacial / Publicidad de la Brigada

Los multimillonarios Jeff Bezos y Richard Branson ya viajaron desde y hacia el espacio este año, pero la semana pasada, la frase “astronauta aficionado” adquirió oficialmente un nuevo significado. Cuatro “gente corriente” regresó el sábado de una misión de tres días en la órbita de la Tierra, sano y salvo.

El equipo estaba formado por un asistente médico, un empresario, un ingeniero de datos y un profesor de geología. Eso mismo. No había astronautas profesionales a bordo de la nave espacial SpaceX que flotaba a 575 kilómetros (357 millas) sobre nuestro planeta, unas 100 millas por encima de la Estación Espacial Internacional.

Y aunque la vista de los civiles era hermosa, el fotos impresionantes que tomaron de su cúpula de 360 ​​grados podría representar mucho más que un futuro lleno de viajes espaciales. Capturan a cuatro personas que simbolizan esa visión de una manera que Bezos y Branson… bueno, no pueden.

“Hay más de un camino al espacio, hay más de un camino a la exploración, y uno de esos caminos es para ti”, me dijo el ex astronauta de la NASA Cady Coleman durante Zoom el jueves, enfatizando el mensaje que transmite la misión Inspiration4.

Jared Isaacman, el multimillonario que financió la misión, eligió a propósito a tres compañeros astronautas civiles, cada uno de los cuales representa algo poderoso.

La Dra. Hayley Arceneaux es una sobreviviente de cáncer y, a los 29 años, la estadounidense más joven en visitar el espacio. El ingeniero Christopher Sembroski es un veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, y Sian Proctor, profesora en un colegio comunitario en Tempe, Arizona, es la cuarta mujer afroamericana, de todos los tiempos, que vive entre las estrellas.

“Me mata decir que es cuarta”, dijo Coleman, quien ha viajado al espacio tres veces en su carrera. “El hecho de que este número podría ser cuatro, no 40 o 400”.

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El equipo de Inspiration4 de izquierda a derecha: Chris Sembroski, Sian Proctor, Jared Isaacman y Hayley Arceneaux.

Inspiración 4

Por cierto, el lanzamiento de SpaceX ocurrió justo a tiempo para el lanzamiento de un nuevo documental que protagoniza Coleman, The Wonderful: Space Station Stories. Está disponible para ver en servicios de transmisión, incluidos Amazon Prime Video e iTunes.

La misión pionera, la película íntima y la propia Coleman ofrecen un recordatorio especial.

El espacio nos pertenece a todos.

Tal vez podría ser yo ‘

Vestida con su icónico uniforme azul de la NASA y sentada en un sofá frente a una pintura beige minimalista, Coleman rebosa empatía, consideración y nostalgia mientras habla de su propia experiencia como astronauta y de dónde se encuentra la exploración espacial en la actualidad.

El astronauta veterano de 60 años recuerda vívidamente la primera vez que se le ocurrió que podría visitar el espacio.

Fue entonces cuando Sally Ride, la primera mujer estadounidense en el espacio, vino a hablar en su universidad, el Instituto de Tecnología de Massachusetts. El impacto de Ride fue tan fuerte que bien podría haber hablado directamente con Coleman.

“Recuerdo el asiento del auditorio en el que estaba sentado”, dijo Coleman. “Pero sobre todo, recuerdo lo que era mirarla, escucharla hablar y darme cuenta de que era importante que fuera una científica bien entrenada y que siempre parecía tener curiosidad.

“Solo pensé, ‘Guau, tal vez podría ser yo'”.

Efectivamente, Coleman recibió su título en química del MIT, se convirtió en miembro del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva de la Fuerza Aérea y completó un doctorado. en ciencia e ingeniería de polímeros de la Universidad de Massachusetts-Amherst.

En 1992, la NASA la eligió para unirse a la agencia.

En particular, una de sus tres misiones espaciales requirió que viviera en la ISS durante seis meses, más que todas las misiones de Ride combinadas.

Hoy en día, el interés universal en los viajes espaciales se está calentando junto con la repentina ola de astronautas no tradicionales que se lanzan a la órbita. Pero podemos detenernos a considerar quién le está ofreciendo a la persona sentada en la silla del auditorio de Coleman el mismo momento “ajá” que dio Ride.

Si bien Bezos y Branson han demostrado que las organizaciones privadas pueden llegar al espacio, ambos son multimillonarios, ambos son hombres y ninguno es una minoría. Los miembros del equipo de Inspiration4 cuentan una historia diferente.

“Cuando piensas en los miles de millones de personas aquí en la Tierra, cada uno de ellos puede encontrar algo que les haga pensar: ‘Me veo en ellos, solo estos cuatro’”, dice Coleman.

Exploración espacial y representación equitativa

“Que una mujer joven o una minoría pueda verse a sí misma en el espacio es muy importante para mí”, dijo Coleman, hablando como una mujer que afirma haber sido sometida a un escrutinio injusto mientras se entrenaba para convertirse en astronauta. Una pregunta común era: “¿Te importaba dejar a tu familia en la Tierra?”

“Por supuesto que sí”, dijo. “Y al mismo tiempo, en realidad es un gran perjuicio para los astronautas que también se preocuparon”.

Riéndose afectuosamente de lo que su hijo la llamaba a veces mientras entrenaba en Rusia y le hacía viejas preguntas como: “Mamá, mis jeans negros, ¿dónde están?”. Coleman señala que ser madre no abarcaba toda su identidad, al contrario de lo que el público estaba alimentando sutilmente sobre las astronautas.

En la década de 2000, por ejemplo, se le pidió que fuera consultora de una película sobre la EEI, una película con un elenco sin mujeres ni minorías.

“Para mí, esto fue como una emergencia”, dijo Coleman. “Alrededor del 2000, vamos a hacer una película sobre cómo es vivir en el espacio y en el elenco, no hay una sola persona que no sea blanca”.

“¿Qué pasa con la niña de 9 años que está sentada en su casa viendo esto, pensando en lo genial que es, pero adentro hay un pequeño mensaje que dice: ‘Por cierto, probablemente no eres tú'”, señaló. por otro lado, Coleman entrenado La ganadora del Oscar Sandra Bullock para ayudarla a interpretar el papel de una astronauta en la película de ciencia ficción Gravity de Alfonso Cuarón.

O tome los tamaños de los trajes espaciales. En un momento, explicó Coleman, la NASA no tenía suficientes recursos para fabricar todos los tamaños, por lo que eliminaron los pequeños y los extragrandes. Más tarde, reabastecieron trajes extragrandes, pero no pequeños. “En realidad, excluimos a ocho de cada 20 mujeres que no cabían en el papel con ese traje espacial”, dijo Coleman. Ella era uno de ellos.

Los característicos trajes blancos voluminosos son necesarios para mantener vivos a los astronautas fuera de la EEI, lo que significa que estas mujeres han quedado fuera del grupo de candidatos a la caminata espacial.

Al calificar a The Wonderful como una película exquisita debido a la inclusión de astronautas internacionales, hombres y mujeres, Coleman sugiere que Inspiration4 también se inclina hacia retratos vitales de diversidad.

El siguiente paso para los viajes espaciales, dice, es “encontrar una manera de ayudar a las personas que están diseñando y fabricando trajes espaciales para el futuro a comprender que personas como yo contribuyen mucho a los paseos espaciales”.

Interpreté su uso de los trajes espaciales de la manera más amplia y metafórica.

Dado que los viajes espaciales comerciales apenas están comenzando, la humanidad tiene la oportunidad de acertar con sus matices de representación equitativa.

Hoy, Arceneaux, de regreso del espacio, es la primera persona en la historia en viajar allí con una prótesis. Durante el entrenamiento, ella mensaje de texto Su cirujano ortopédico dice que parece que la prótesis de su fémur puede soportar una fuerza extrema, como lo demuestra su pilotaje de un caza a reacción.

La tierra es nuestra nave. el espacio es nuestro hogar

En abril de 2019, Coleman dio un charla ted: “Cómo es vivir en la Estación Espacial Internacional”. Terminaba con la frase: “La Tierra es nuestra nave. El espacio es nuestro hogar”.

Se me pone la piel de gallina cada vez que lo pienso.

Como seres humanos, tendemos a rechazar la idea de espacio. Es difícil entender un lugar que se mide en escalas de miles de millones y trillones y que vive según la física que hemos restringido a nuestros libros, especialmente sin evocar algunas preguntas existenciales para nosotros mismos.

Pero nos guste o no, el espacio es nuestro hogar.

Casada con el artista Josh Simpson, que trabaja con arte en vidrio inspirado en el espacio y el planeta, Coleman sonríe al recordar cómo, mientras estaba en el espacio, deseaba que él estuviera allí para mirar la Tierra a través de su lente. De esa forma podría recrearlo.

Josh-Cady

El ex astronauta de la NASA Cady Coleman y su esposo Josh Simpson.

Publicidad de brigada

“Cuando miro a mi cámara, pienso, ‘Vaya, no captura la sensación de ver la puesta de sol’”, dijo. “Es más o menos lo mismo cuando miras la Tierra … en ese borde curvo. Hay tantos colores de azul, no puedo describirlo”.

Vi docenas de videos en YouTube, tratando de entender Qué la diferencia es. ¿Cómo se ve realmente la Tierra desde el espacio sin partículas que bloqueen nuestra vista, en el vacío y con un fondo de nada?

Tengo que saber

Pero mi incapacidad para comprender verdaderamente, y la dificultad de los astronautas para explicar la grandeza de la Tierra desde arriba, arroja luz sobre otro tipo de representación de los viajes espaciales que podría beneficiar: la diversidad de pensamiento. Los artistas, por ejemplo, tienen perspectivas de las que carecen los científicos.

“Algo que es esencial para nuestro planeta, especialmente ahora, es empoderar a los solucionadores de problemas del mañana”, dice Coleman.

Inspiration4 también está en el camino correcto para eso. Isaacman ha dedicado gran parte de la publicidad de la misión a recaudar fondos para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, donde Arceneaux solía ser un paciente y ahora trabaja como asistente médico.

“No es solo una misión espacial. Es una misión terrestre”, dijo Coleman. “Es una misión de caridad, es una misión para niños y es una misión para que más personas vayan al espacio”.

“Se producirán más olas con los eventos que ellos pongan en marcha”.

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