abril 11, 2021

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Astra y Rocket Lab ganan contratos de lanzamiento

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WASHINGTON – Astra ganó un contrato con la NASA para lanzar una pequeña constelación de Cubosats para las ciencias de la Tierra, mientras que General Atomics seleccionó a Rocket Lab para lanzar un pequeño satélite alojado por la NOAA.

La NASA anunció el 26 de febrero que otorgó un contrato de $ 7.95 millones a Astra para tres lanzamientos del vehículo Rocket 3 de la compañía, que se utilizará para desplegar las Observaciones resueltas en el tiempo de la estructura de precipitación y la intensidad de la tormenta con una constelación SmallSats (TROPICS). misión.

Los tres lanzamientos se llevarán a cabo durante un período de 120 días entre el 8 de enero y el 31 de julio de 2022, en el atolón Kwajalein en las Islas Marshall. Estos serían los primeros lanzamientos orbitales terrestres de Kwajalein desde el último lanzamiento del Falcon 1 desde la isla Omelek en 2009. Kwajalein ha acogido varios vuelos del cohete Pegasus lanzado desde el aire, el más reciente en 2012.

TROPICS es una constelación de seis cubos en 3U en tres planos orbitales con una pendiente de 30 grados y una altitud de 600 kilómetros. Cada satélite idéntico llevará un radiómetro para recolectar los perfiles de temperatura y vapor de agua a medida que pasan sobre los sistemas climáticos tropicales. Los científicos utilizarán TROPICS para obtener información sobre la estructura de las tormentas tropicales, y la constelación permitirá visitas frecuentes para estudiar cómo evolucionan estas tormentas.

El contrato TROPICS es el segundo premio de la NASA que ha recibido Astra. En diciembre, la empresa fue uno de los tres desarrolladores de vehículos de lanzamiento pequeños para ganar contratos de servicio de lanzamiento de clase de riesgo para los lanzamientos de Cubosats. El premio Astra, valorado en 3,9 millones de dólares, es para el lanzamiento dedicado de 30 kilogramos de cubosats a una órbita de inclinación promedio de 500 kilómetros, a más tardar en junio de 2022.

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General Atomics anunció el 24 de febrero que seleccionó el Rocket Lab para lanzar un satélite Orbital Test Bed que desarrolló con la carga útil alojada del Argos-4 Advanced Data Collection System (A-DCS). NOAA organizó el lanzamiento de la carga útil a través del vehículo contratado Hosted Payload Solutions impulsado por el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles de la Fuerza Espacial. El lanzamiento, en un cohete Electron, está programado para fines de 2021 o principios de 2022.

La carga útil A-DCS es parte del sistema de recopilación de datos de Argos que incluye NOAA, la agencia espacial francesa CNES, Eumetsat y la agencia espacial india ISRO. La carga útil recibe datos de sensores, desde aquellos montados en boyas oceánicas hasta rastreadores de vida silvestre, y transmite esos datos a las estaciones terrestres.

El contrato es el segundo en dos semanas otorgado por General Atomics para lanzar un satélite Orbital Test Bed. La empresa seleccionó Firefly Aerospace el 18 de febrero para lanzar un satélite que transportara la carga útil alojada del generador de imágenes de ángulos múltiples para aerosoles, un instrumento de ciencias de la tierra de la NASA. Este satélite se lanzará en órbita polar en un cohete Alpha desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California en 2022.

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