noviembre 28, 2021

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Arqueólogos encuentran signos de desigualdad de riqueza en antiguas ciudades mayas

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Excavaciones en los restos de una casa en el antiguo sitio maya de Uxbenka, Belice, abril de 2012. Foto: Keith Prufer / Folleto vía Reuters.

Washington: Un examen de varias casas excavadas en dos lugares en el sur Belice está proporcionando información sobre la enorme desigualdad de riqueza en las antiguas ciudades mayas, una disparidad que los investigadores creen que está estrechamente relacionada con el liderazgo despótico.

El miércoles, los arqueólogos dijeron que estudiaron los restos de 180 casas en la ciudad mediana de Uxbenká y 93 casas en el pequeño pueblo cerca de Ix Kuku’il, que floreció durante el llamado período maya clásico de aproximadamente 250 a 900 d.C.

Durante ese tiempo, los mayas produjeron pirámides muy altas y maravillosas obras de escultura y pintura, emplearon la escritura jeroglífica y se destacaron en la elaboración de calendarios y matemáticas.

Los investigadores evaluaron la desigualdad de la riqueza en función de la combinación de hogares grandes y pequeños, junto con el tamaño y la naturaleza de las estructuras.

“La desigualdad de la riqueza se ha dispersado por el paisaje, con casas más grandes rodeadas por casas más pequeñas en vecindarios alejados del centro monumental de las ciudades”, dijo la arqueóloga Amy Thompson, becaria postdoctoral en el Field Museum de Chicago y autora principal del estudio publicado. en el periodico MÁS UNO.

Los hallazgos, dijeron los investigadores, ayudan a arrojar luz sobre el fenómeno de la desigualdad de la riqueza en las sociedades humanas desde la antigüedad hasta la actualidad, y los antiguos mayas no tenían el monopolio de tales disparidades.

Los investigadores están tratando de comprender cómo se forma la desigualdad, se manifiesta en las ciudades antiguas y se perpetúa, dijo el profesor de antropología y coautor del estudio de la Universidad de Nuevo México, Keith Prufer, director del Proyecto Arqueológico de Uxbenká.

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“La desigualdad de la riqueza es un sello distintivo de todas las civilizaciones antiguas y tiene su origen en el desarrollo de la producción de alimentos – excedente agrícola – que ha permitido a ciertos individuos controlar parcelas desproporcionadas de recursos y obligar, mediante persuasión o coerción, a otros a proporcionar mano de obra y bienes para aumentar la desigualdad de la riqueza ”, dijo Prufer.

Generalmente, cuanto más despótico es el sistema, mayor es la desigualdad de riqueza, agregó Prufer.

“Con un gobierno despótico, los directores no dependen del apoyo de la población local. Como resultado, hay menos preocupación por el bienestar de estas personas o la eficiencia de su producción ”, dijo el coautor del estudio Gary Feinman, curador de antropología en el Field Museum de MacArthur.

Los investigadores compararon sus hallazgos con otros estudios de casas en ciudades antiguas contemporáneas en Mesoamérica, una región desde el centro de México hasta América Central.

Las clásicas localidades mayas, conocidas por su liderazgo autocrático dominado por reyes fuertes, parecían tener una mayor desigualdad de riqueza que otros grupos culturales y lingüísticos mesoamericanos. Por ejemplo, en el Valle de Oaxaca en México, donde había más formas colectivas de gobernanza, había menos disparidad en los hogares.

“Incluso la ciudad mesoamericana más grande del período clásico, Teotihuacan, en el centro de México, tenía menores grados de desigualdad, medidos por el espacio doméstico, que las ubicaciones mayas clásicas”, dijo Feinman.

La población de Uxbenká era de 3,000 a 5,000 personas, mientras que la de Ix Kuku’il era de alrededor de 1,800, más pequeña que las ciudades mayas más grandes como Tikal, Guatemala, con decenas de miles de personas. La población de Teotihuacan ha llegado a unas 200.000 personas.

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Uxbenká e Ix Kuku’il, a unas 25 millas (40 km) de la costa caribeña, ostentaban una arquitectura monumental que incluía templos de unos 30 pies (10 metros) de altura.

Las casas ya tenían superestructuras de madera perecedera, ahora perdidas en el tiempo, sobre cimientos de piedra, tierra y yeso. Los cimientos de las casas pequeñas generalmente medían alrededor de 13 por 20 pies (4 por 6 metros) y las grandes alcanzaban aproximadamente 40 por 66 pies (12 por 20 metros).

Los más grandes tenían una arquitectura más elaborada y productos importados y lujosos como el jade, la concha, los adornos personales y el vidrio volcánico llamado obsidiana, que se usaba para cuchillas y otros fines.

La sociedad maya clásica presentaba grupos sociales que incluían liderazgo real, nobles, comerciantes, artesanos y artesanos, y un mayor número de agricultores y trabajadores.

“Suponemos que todo el espectro de grupos sociales estuvo presente en Uxbenká e Ix Kuku’il y tenemos evidencia de realeza y nobles que viven en casas más grandes en los centros distritales, así como agricultores que viven en casas más pequeñas”, dijo Thompson. .

(Reuters: informe de Will Dunham; edición de Rosalba O’Brien)

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