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Arqueología en la Riviera Maya y más allá
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Arqueología en la Riviera Maya y más allá

En Arqueología en Cancún y la Riviera Maya, exploramos varios sitios arqueológicos en el corazón de la meca del turismo del Caribe Mexicano.

Un templo solitario en la comunidad de Limones, Quintana Roo. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Hoy continuamos por la Riviera Maya hasta Quintana Roo para descubrir aún más joyas arqueológicas a lo largo de esta impresionante costa.

(Haga clic en los enlaces para obtener artículos más detallados. Para obtener información sobre la ubicación, consulte nuestro mapa de Google.)

Arqueología en Cozumel

Cozumel es la isla caribeña más grande de México y uno de los puertos de cruceros más grandes del país. Pero además de sus impresionantes playas, Cozumel ofrece a los visitantes la oportunidad de visitar San Gervasio y varios otros sitios arqueológicos fascinantes pero poco visitados.

La pirámide de Ka’na Nah en San Gervasio Cozumel se asemeja a varias otras estructuras del Posclásico Terminal, como las que se encuentran en otros sitios cercanos en el continente, incluido El Miguelito. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

La mejor manera de explorar los sitios arqueológicos de Cozumel es alquilar un coche o una moto, ya que los taxis en la isla son sorprendentemente caros.

Históricamente, las estructuras prehispánicas como el templo encontrado en El Cedral habrían sido demolidas para construir iglesias o capillas, pero en El Cedral no fue así. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

tulum

Vista del sitio arqueológico de Tulum con el Templo de los Frescos en primer plano y el Castillo al fondo. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Bueno, eso es evidente, pero la importancia de Tulum para el mundo maya posclásico simplemente no se puede negar.

Se han encontrado representaciones del Dios Descendente en varios lugares de Quintana Roo, pero son más prominentes en Tulum. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

La zona arqueológica de Tulum se encuentra en las afueras de la localidad turística del mismo nombre, en la costa caribeña de Quintana Roo. En yucateco-maya, la palabra Tulum significa muralla, pero en la antigüedad la ciudad era conocida como Záma, que significa amanecer, en referencia a su orientación hacia el este.

Las playas cercanas a los acantilados de Tulum, con templos antiguos en la parte superior, son un espectáculo verdaderamente increíble para la vista. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Xcaret

Xcaret es un sitio arqueológico maya ubicado en la costa caribeña dentro del parque temático privado del mismo nombre. En lengua yucateco-maya, Xcaret significa “pequeña caleta”. Pero en la antigüedad, el nombre de la ciudad portuaria era P’ole’, derivado de la raíz p’olque significa «mercancía» o «comercio de comerciantes».

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La Pirámide de Xcaret está abierta a las personas que quieran escalarla y es un lugar popular para tomar fotografías. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Ahora para el elefante en la habitación. Ingresar a Xcaret es costoso, con la opción de entrada más barata que cuesta más de US $ 110. Aunque el sitio arqueológico es propiedad oficial del gobierno mexicano y está administrado por el INAH, no es posible eludir la tarifa que cobra el Grupo Xcaret.

Los restos de lo que probablemente fue un conjunto residencial en Xcaret. Tenga en cuenta los elementos decorativos supervivientes cerca de la parte superior de la estructura en el lado izquierdo. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

chac-hal-al

Las ruinas de Chac-hal-al están ubicadas en la comunidad turística de Puerto Aventuras, en medio de un área llena de casas, marinas y apartamentos de lujo. Aunque solo la estructura es claramente visible, es posible distinguir los restos de antiguos edificios derrumbados y estelas talladas.

El único templo que queda en Chac-hal-al es visible a través de una pequeña cala en el Caribe. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Los alrededores también albergan varios cenotes, que habrían proporcionado a los habitantes agua dulce en abundancia durante la antigüedad.

Un cenote frente a un pequeño sendero en la jungla hacia el templo principal. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

xelha

A pesar de estar en la costa del Caribe, donde los huracanes y las tormentas severas son comunes, muchos de los murales de Xelha han sobrevivido notablemente bien a los estragos del tiempo. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Xelha es un sitio arqueológico de la civilización maya ubicado en la costa de Quintana Roo. La palabra Xelha proviene de las raíces mayas yucatecas xel (primavera) y hay’ (agua) y se suele traducir como “fuente de agua” o “donde nace el agua”.

La ubicación está justo al lado de la carretera Cancún-Tulum, cerca de un parque temático del mismo nombre. Pero a diferencia de la vecina Xcaret, Xelha no está contenida dentro de la propiedad privada.

Los restos de un mural que representa a un jaguar sobreviven dentro de esta estructura conocida como “casa del jaguar”, pero su vista está fuertemente obstruida por una malla protectora. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

akumal

Akumal es un destino turístico popular para los buceadores y también alberga varios hoteles grandes con todo incluido. El lado turístico de la ciudad está en el lado costero de la carretera, mientras que la ciudad en sí está en el otro lado. Es aquí donde se puede encontrar la arqueología.

Un complejo de templos mayas se encontraba en un lote baldío al final de un camino sin salida a la derecha a medida que se acercaba desde el este. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Debido a que está tan expuesto, este complejo de templos ha sido víctima de vandalismo varias veces. Aunque por suerte ahora se ha restaurado y los lugareños se han vuelto mucho más vigilantes.

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El interior del templo todavía muestra rastros de estuco y pintura roja y azul, lo cual es impresionante. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Chunyaxché

Chunyaxché también se conoce comúnmente como Muyil, e incluso aparece como tal en varios mapas turísticos y algunas señales de tráfico, quizás porque es más fácil de pronunciar y deletrear. A pesar de su ubicación en el municipio de Tulum y su proximidad a muchas de las ciudades turísticas más visitadas de México, Chunyaxché recibe relativamente pocos turistas.

El Castillo de Chunyaxché se yergue orgulloso cerca de la costa de Quintana Roo, a pesar de milenios de huracanes. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

La evidencia arqueológica sugiere que Chunyaxché se fundó en algún momento del siglo III a. C., probablemente como un reino vasallo de una ciudad-estado más grande más al sur, como Caracol o Tikal.

Los restos de una estructura parcialmente reconstruida entre El Castillo y el Palacio Rosa en Chunyaxché. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

La razón de esta hipótesis es el hecho de que, a pesar de su ubicación relativamente al norte de la península de Yucatán, Chunyaxché exhibe muchas características de Petén, que se originó en el norte de Guatemala y Belice.

¡Pero espera hay mas!

Esta lista solo rasca la superficie de los tesoros arqueológicos de la Riviera Maya. Los templos se pueden ver atravesando el dosel de los sitios en propiedad privada.

Templo en el sitio masivo de Tankah, que desafortunadamente todavía está cerrado al público. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

Siempre existe la tentación de saltar una cerca aquí o allá, pero eso puede causarte muchos problemas. Dicho esto, donde hay voluntad, hay un camino. Investigue un poco y es posible que tenga la suerte de obtener acceso a una ruina en particular.

La fachada fantásticamente conservada de un templo de la Costa Este en Rancho Calica, cerca de Playa del Carmen. Foto: Carlos Rosado van der Gracht / Revista Yucatán

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