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AP explica: Una mirada más cercana al ardiente volcán de Guatemala
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AP explica: Una mirada más cercana al ardiente volcán de Guatemala

NUEVA YORK (AP) — El Volcán de Fuego de Guatemala entró en erupción durante el fin de semana, arrojando nubes mortales y ríos de ceniza y roca pulverizada. Es uno de los 11 volcanes activos del país centroamericano que se encuentran a lo largo del llamado Anillo de Fuego.

Algunas preguntas y respuestas sobre el volcán:

¿QUÉ GRANDE ES ESTO?

En su punto máximo, el volcán se encuentra a 3.763 metros (12.346 pies) sobre el nivel del mar. Es un ejemplo de uno de los tipos de volcanes más altos y violentos del mundo, con sus empinadas laderas formadas por capas acumuladas de lava y ceniza. El volcán está a 44 kilómetros al oeste de la ciudad de Guatemala y a sólo 16 kilómetros de la ciudad colonial de Antigua, uno de los destinos turísticos más populares de Guatemala.

¿Qué tan activo es?

Este volcán es probablemente el más activo de Guatemala, según el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología del país. Los registros de actividad se remontan al siglo XVI y los informes recientes muestran que el volcán ha estado en erupción continua desde 2002. Antes de las erupciones del domingo, el evento más reciente comenzó el 17 de mayo, cuando un flujo de lodo de agua y rocas comenzó a descender por la ladera del volcán, seguido de explosiones y nubes de ceniza que se elevaron casi 3,300 pies (1 kilómetro). Las erupciones continuaron durante al menos cuatro días, pero fueron mucho más pequeñas que la gran erupción del domingo, que alcanzó casi 15.000 pies (4,5 kilómetros).

¿HABÍA ALGÚN ADVERTENCIA?

Las autoridades dicen que estaban monitoreando de cerca el volcán después de que la actividad aumentara alrededor de las 6 a.m. del domingo. Pero no había indicios de que alguna erupción fuera peor que las anteriores y no se ordenó ninguna evacuación. La agencia de desastres Conred ha emitido precauciones estándar, pidiendo a la gente que use máscaras y cubra los suministros de alimentos y agua. Una poderosa explosión alrededor de las 2 de la tarde envió un río de cenizas incandescentes y rocas por las laderas del volcán. “Viajó mucho más rápido. Llegó a las comunidades justo cuando se generaban alertas de evacuación”, dijo el portavoz de Conred, David de León.

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¿QUÉ ES EL ANILLO DE FUEGO?

Es una región en forma de herradura que rodea el Océano Pacífico, extendiéndose desde América del Sur hasta la costa oeste de América del Norte y extendiéndose hasta Japón, Filipinas y Nueva Zelanda. A lo largo de una serie de fallas, contiene aproximadamente las tres cuartas partes de los volcanes activos del mundo. Aunque se llama anillo, Janine Krippner, vulcanóloga de la Universidad Concord en Virginia Occidental, dice que los volcanes en realidad no están conectados. Una erupción de uno no desanimará a los vecinos, dijo.

¿ES DIFERENTE EL VOLCÁN KILAUEA DE HAWAII?

Sí, el Kilauea es un tipo diferente de volcán. Comenzó como un volcán submarino y se construyó con continuos flujos de lava que formaban una forma de escudo con suaves pendientes. El Kilauea, uno de los volcanes más activos del mundo, ha estado en erupción continua desde 1983. No está en el Anillo de Fuego y la posibilidad de que haya desencadenado el Volcán de Fuego de Guatemala es extremadamente pequeña, según Krippner. Es muy raro que un volcán provoque otro, dijo.

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El periodista de AP E. Eduardo Castillo en Ciudad de México contribuyó a este informe.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes.

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