diciembre 8, 2021

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Antiguos rastros de vida descubiertos envueltos en un rubí de 2.500 millones de años

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Foto del rubí que analizó este estudio. Crédito: Universidad de Waterloo

Al analizar algunas de las piedras preciosas de colores más antiguas del mundo, los investigadores de Universidad de Waterloo descubrió un residuo de carbono que alguna vez fue una vida antigua, encerrado en un rubí de 2.500 millones de años.

El equipo de investigación, dirigido por Chris Yakymchuk, profesor de Ciencias de la Tierra y Ambientales en Waterloo, comenzó a estudiar la geología de los rubíes para comprender mejor las condiciones necesarias para la formación del rubí. Durante esta investigación en Groenlandia, que contiene los depósitos de rubí más antiguos conocidos del mundo, el equipo encontró una muestra de rubí que contenía grafito, un mineral hecho de carbono puro. El análisis de este carbono indica que es un remanente de la infancia.

“El grafito dentro de este rubí es realmente único. Es la primera vez que vemos evidencia de vida antigua en rocas rubí ”, dice Yakymchuk. “La presencia de grafito también nos da más pistas para determinar cómo se formaron los rubíes en esta ubicación, algo que es imposible de hacer directamente en función del color y la composición química de un rubí”.

La presencia de grafito permitió a los investigadores analizar una propiedad llamada composición isotópica de átomos de carbono, que mide las cantidades relativas de diferentes átomos de carbono. Más del 98 por ciento de todos los átomos de carbono tienen una masa de 12 unidades de masa atómica, pero algunos átomos de carbono son más pesados, con una masa de 13 o 14 unidades de masa atómica.

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“La materia viva se compone preferiblemente de átomos de carbono más ligeros porque consumen menos energía para incorporarse a las células”, dijo Yakymchuk. “Basándonos en la mayor cantidad de carbono-12 en este grafito, llegamos a la conclusión de que los átomos de carbono alguna vez fueron vidas antiguas, probablemente microorganismos muertos como las cianobacterias”.

El grafito se encuentra en las rocas hace más de 2.500 millones de años, una época en el planeta en la que el oxígeno no abundaba en la atmósfera y la vida solo existía en microorganismos y capas de algas.

Durante este estudio, el equipo de Yakymchuk descubrió que este grafito no solo une la piedra preciosa a la vida antigua, sino que también era probablemente necesario para que existiera este rubí. El grafito cambió la química de las rocas circundantes para crear condiciones favorables para que el rubí creciera. Sin él, los modelos del equipo demostraron que no sería posible formar rubíes en esta ubicación.

El estudio, “Crecimiento de corindón (rubí) durante el ensamblaje final del Cratón Arqueano del Atlántico Norte, sur de Groenlandia occidental”, se publicó recientemente en Reseñas de minerales de geología. En la revista se publicó un estudio de seguimiento, “El acertijo del corindón: restringir las composiciones fluidas involucradas en la formación del rubí en las melanges metamórficas de rocas ultramáficas y aluminosas”. geología química en junio.

Referencias:

“Crecimiento de corindón (rubí) durante el montaje final del Cratón Arcaico del Atlántico Norte, suroeste de Groenlandia” por Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick y Julie A. Hollis, agosto 20 de febrero de 2021, Reseñas de minerales de geología.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

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“The Corindrum Conundrum: Restricting the Fluid Compositions Involved in Ruby Formation in Metamorphic Melanges of Ultramafic and Aluminous Rocks” por Vincent van Hinsberg, Chris Yakymchuk, Angunguak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland y Kristoffer Szilas, 20 de marzo de 2021, geología química.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

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