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Antiguo reptil parecido a un cocodrilo descubierto en Brasil
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Antiguo reptil parecido a un cocodrilo descubierto en Brasil

Paisaje del Triásico Medio-Tardío del sur de Brasil que muestra un gran Prestosuchus chiniquensis alimentándose del cadáver de un dicinodonte mientras individuos de Parvosuchus aurelioi compiten por los restos. Crédito: Matheus Fernandes/Natureza

El descubrimiento de Parvosuchus aurelioi, un nuevo especies En Brasil se informó de la existencia de un antiguo reptil depredador del grupo pseudosuquio. Data de hace unos 237 millones de años, durante el Medio-Tardío. Triásico Durante este período, este descubrimiento aporta información significativa sobre la diversidad de los primeros reptiles antes del dominio de los dinosaurios.

Un artículo publicado en Informes Científicos detalla el descubrimiento de un nuevo y antiguo reptil depredador conocido como Parvosuchus aurelioi en Brasil. Esta criatura pertenece a un grupo de reptiles parecidos a cocodrilos llamados pseudosuquios. Este ejemplar, que data de hace unos 237 millones de años, durante el período Triásico Medio-Tardío, representa el primer descubrimiento de un pequeño reptil depredador de su tipo en el país.

Antes del dominio de los dinosaurios, los pseudosuquios eran una forma común de antiguos reptiles cuadrúpedos durante el Período Triásico (hace 252 – 201 millones de años), y algunas especies se encontraban entre los carnívoros más grandes de la época. Los pseudosuquios más pequeños, conocidos como gracilisúquidos, vivían junto a estos superdepredadores y se han encontrado en áreas como China y Argentina.

Revelación Parvosuchus aurelioi

Ahora, Rodrigo Müller reporta el descubrimiento de una nueva especie de gracilisúquido a partir de un ejemplar encontrado en la Formación Santa María, en Brasil. El esqueleto parcial data de hace aproximadamente 237 millones de años y consta de un cráneo completo que incluye la mandíbula, 11 vértebras dorsales, una pelvis y extremidades parcialmente conservadas. El autor nombra la nueva especie. Parvosuchus aurelioi que deriva de 'parvus' (pequeño) y 'suchus' (cocodrilo) y rinde homenaje al paleontólogo aficionado Pedro Lucas Porcela Aurélio, quien descubrió los materiales fósiles.

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El cráneo mide 14,4 centímetros (5,7 pulgadas) de largo y presenta mandíbulas largas y delgadas con dientes puntiagudos que se curvan hacia atrás y varias aberturas en el cráneo. El esqueleto es de construcción liviana y se estima que tiene menos de un metro de longitud total. Estas características clasifican P. aurelioi como gracilisúquido, lo que la convierte en la primera especie de ese grupo confirmada en Brasil, según el autor. Este descubrimiento pone de relieve la diversidad entre los pseudosuquios del Triásico, añade.

Referencia: “Un nuevo arcosaurio pseudosuquio depredador de pequeño tamaño del Triásico Medio-Tardío del sur de Brasil” por Rodrigo T. Müller, 20 de junio de 2024, Informes Científicos.
DOI: 10.1038/s41598-024-63313-3

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