enero 24, 2021

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Andrea Rabanales, BSU, cambiando las perspectivas del fútbol para las niñas en Guatemala

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En honor al Mes de la Herencia Hispana, esta historia examina la historia del mediocampista senior de Ball State Marcador de posición de Andrea Rabanales. Junto con otros jugadores de su generación, Rabanales está rompiendo barreras y allanando el camino para las niñas en su Guatemala natal.

Marcador de posición de Andrea Rabanales no tenía idea de adónde la llevaría el juego mundial cuando comenzó a patear una pelota en el patio de recreo como una niña en Guatemala.

No había ninguna razón para que ella pensara mucho en eso en ese momento. El fútbol, ​​aunque era el deporte más popular en su país, no lo jugaba su familia. Además, las oportunidades para las niñas en el fútbol juvenil eran pocas y espaciadas.

Pero Rabanales sabía que le encantaba el juego, así que lo persiguió como pudo. Y valió la pena. Su pasión de niña se desarrolló en una habilidad que la llevó al mejor club de Guatemala, la selección nacional de su país y, eventualmente, aquí a Ball State University.

En el camino, la mediocampista senior de los Cardinals y una generación de jugadoras talentosas como ella han cambiado la naturaleza del juego para las niñas en casa.

Marcador de posición de Andrea Rabanales compitiendo por la Selección Femenina de Guatemala

“Crecí en una cultura en la que las niñas ni siquiera deberían jugar al fútbol, ​​por lo que fue un poco diferente porque siempre fui la única niña que jugaba con mis amigos”, dijo Rabanales. “En ese momento, solo estaba tratando de encontrar chicas para poder jugar con ellas en los torneos. En ese momento, no era algo común de ver”.

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Rápidamente se dio cuenta de que tenía talento en el juego porque los niños se frustrarían con lo bien que jugaba. Ella perfeccionó sus habilidades contra ellos hasta la edad de 11 o 12 años, cuando finalmente hubo suficientes chicas para los equipos de campo.

Ella también contó con el apoyo de la familia, aunque ninguno jugó. Al principio fue una sorpresa para ellos que ella estuviera tan interesada en esto, pero la animaron en el camino y reforzaron su creencia de que era buena en eso.

“Cuando fui a la escuela, me preguntaron qué hacía en el recreo”, dijo Rabanales. “Dije que jugaba al fútbol y ellos dijeron, ‘¿Qué?’ No es que esté acostumbrado a ver a alguien jugar, así que creo que fue algo natural. “

Rabanales terminó desarrollando estas habilidades naturales hasta el punto de convertirse en uno de los mejores de Guatemala. Jugó para el equipo del club UNIFUT y ganó cinco campeonatos nacionales consecutivos. Obtuvo un puesto en la Selección Femenina de Guatemala, compitiendo en la clasificación de CONCACAF para los Juegos Olímpicos de 2016 y la Copa Mundial Femenina del próximo año.

Y el juego la llevó a los Estados Unidos con una beca de fútbol, ​​primero en Navarro College, Texas, donde sus 19 goles en dos temporadas llamaron la atención de los entrenadores de Ball State, y luego Muncie para unirse a los Cardinals.

Marcador de posición de Andrea Rabanales
Rabanales ayudó a los Cardenales a igualar el récord de la escuela con 15 victorias la temporada pasada.

Rabanales descubrió por primera vez la posibilidad de jugar en la universidad al ver a algunos de sus compañeros guatemaltecos firmar con universidades en los Estados Unidos y al ver algunos juegos universitarios en la televisión. Esto creó un deseo de experimentar por sí misma.

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“Es una gran experiencia y un nivel diferente en un país diferente”, dijo. “Me dio más experiencia de juego y también me ayudó a crecer como persona en general”.

En su primer año en Muncie, Rabanales ayudó a Ball State a igualar el récord de victorias de la escuela en la primera temporada del programa bajo el entrenador. Josh Rife. Su temporada senior de este otoño se retrasó hasta la primavera debido a la pandemia COVID-19. Cuando finalmente comience en marzo, Ball State estará entre los principales contendientes por un campeonato de la Conferencia Mid-American.

Jugar en un equipo campeón no es nada nuevo para Rabanales. Ella es una ganadora de campo comprobada y ella y sus contrapartes han allanado el camino para la próxima generación de niñas en Guatemala.

El juego sigue creciendo allí. Las niñas ahora tienen más oportunidades de jugar, dijo Rabanales. Y está demostrando que el juego puede llevarlos al talento y la dedicación.

“Estoy orgullosa de ello y también me siento una niña privilegiada”, dijo. “En mi país, el fútbol femenino no recibe mucho apoyo de la gente, así que creo que estar aquí es un gran ejemplo para mostrar a otras chicas lo que pueden hacer”.

Andrea Rabanales y familia
Rabanales (segundo desde la derecha) con familiares en Guatemala.

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