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Ahorrando para un día lluvioso
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Ahorrando para un día lluvioso

Mujeres de Puente Viejo, una pequeña comunidad indígena ubicada entre los ríos Polochic y Malazas. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Las mujeres de Puente Viejo, una pequeña comunidad indígena ubicada entre los ríos Polochic y Malazas en el valle del Polochic de Guatemala, están felices. Por primera vez, tienen suficientes cultivos para alimentarse a sí mismos y a sus familias, y han ahorrado más dinero que nunca con la venta de champú orgánico.

No hay caminos pavimentados que conduzcan a Puente Viejo. La comunidad indígena, en su mayoría agraria, depende de canoas de madera para transportar sus productos o acceder a servicios. Las mujeres forman parte de un programa conjunto de ONU Mujeres, el Programa Mundial de Alimentos (PMA), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), que está empoderando a más de 1.600 personas rurales. mujer. volverse económicamente autosuficientes en el departamento de Alta Varapaz y en los municipios de Tucurú, La Tinta y Panzos.

Kimberly González, empleada de ONU Mujeres, llega a Puente Viejo en canoa.  Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Kemberly González, miembro del equipo fiscal local, llega a Puente Viejo en canoa. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

“Me uní a este grupo porque vi la necesidad en mi hogar”, dice Candelaria Pec, de 55 años. «Con la ayuda del proyecto, comenzamos a cultivar y mejorar nuestras condiciones de vida».

El programa económico apoyado por ONU Mujeres ayudó a las mujeres de la comunidad a volverse económicamente autosuficientes.  A la derecha está Candelaria Pec, de 55 años, cuyas condiciones de vida han mejorado.  Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

El programa económico apoyado por ONU Mujeres ayudó a las mujeres de la comunidad a volverse económicamente autosuficientes. A la derecha está Candelaria Pec, de 55 años, cuyas condiciones de vida han mejorado. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

El programa también cambió las actitudes de los miembros masculinos de la familia. “En casa las mujeres hacíamos todo el trabajo doméstico y estábamos cansadas de tener que hacer todo el trabajo solas. Pero ahora compartimos las tareas en casa. Ahora hombres y mujeres trabajan por igual. Los hombres van a buscar leña, limpian los cultivos y nosotros cocinamos y preparamos la comida, pero también cultivamos hortalizas y elaboramos champú”, añadió Pec.

El programa, en colaboración con el Ministerio de Agricultura, proporciona semillas y fertilizantes, además de capacitación en técnicas agrícolas.  Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

El programa, en colaboración con el Ministerio de Agricultura, proporciona semillas y fertilizantes, además de capacitación en técnicas agrícolas. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Si bien los resultados son significativos, el camino para llegar hasta aquí ha sido arduo. En Puente Viejo, en colaboración con el Ministerio de Agricultura, el programa conjunto comenzó inicialmente con sólo 12 agricultoras, proporcionándoles semillas y fertilizantes, así como capacitación en técnicas agrícolas. Luego vinieron las inundaciones de 2017, que destruyeron las pequeñas ganancias. El cambio climático, combinado con la pérdida de árboles y la llegada de proyectos hidroeléctricos, ha alterado el curso de los ríos. Cada año, las inundaciones se vuelven más frecuentes y devastadoras.

“Las inundaciones están aumentando ahora”, dijo Carlota Sam Pac, quien dirige el grupo de mujeres en Puente Viejo. “Es difícil negociar buenos precios para nuestros productos porque las canoas no pueden cruzar el río cuando el río está tan alto. Cuando el agua empieza a subir, vamos al edificio de la escuela para protegernos”.

A sus 36 años, Sam Pac ya tiene siete hijos que alimentar. El proyecto necesitaba cambiar su enfoque hacia capacitar a las mujeres en otras habilidades para ayudarlas a diversificar sus ingresos y desarrollar resiliencia.

Desde el año pasado, el proyecto se ha centrado en enseñar a las mujeres cómo hacer y vender champús orgánicos utilizando ingredientes fácilmente disponibles en sus granjas y jardines. Las mujeres aprendieron a producir champús en lotes más grandes y en diferentes variedades (como aloe, cacao, aguacate y miel) y a venderlos en los mercados locales. ONU Mujeres también contrató a una empresa de marketing para ayudar con la marca y el empaque del champú. El negocio del champú despegó en un período de tiempo relativamente corto y el grupo de mujeres de Puente Viejo también aprendió habilidades financieras y creó un pequeño grupo de ahorro y préstamo con la ayuda de una organización asociada. Programa de Desarrollo Rural para la Región Norte (PRODENORTE).

Mujeres de Aldea Campur, en Alta Verapaz, venden y envasan su propio champú, obteniendo ingresos adicionales para ellas y sus familias.  Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Mujeres de Aldea Campur, en Alta Verapaz, venden y envasan su propio champú, obteniendo ingresos adicionales para ellas y sus familias. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

“Por 1 litro de champú podemos conseguir 30 quetzales”, dijo Carlotta Sam Pac. “Mantenemos un libro contable, donde registramos los ingresos, gastos y saldo (de cada integrante del grupo). Estamos ahorrando para tener más capital y producir más champú. Sólo vendía champú dentro de la comunidad. Ahora podemos fabricar mejores productos y venderlos en Tucurú y otros mercados”.

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En el lapso de un año, el grupo de mujeres ganó 1.000 quetzales en intereses a través del grupo de ahorro y préstamo.

“Nuestros maridos no tienen ahorros”, confiesa Carlotta Sam Pac. “Nos dan algo de dinero para comprar nuestras propias cosas, ¡pero ahora hemos aprendido a ahorrar también en eso!”

“Nuestros maridos ahora entienden que también podemos administrar nuestro propio dinero. Con nuestro dinero podemos ayudar a la economía nacional. Saben que ahora somos conscientes de nuestros derechos económicos y ya no nos maltratan”, añadió.

Mujeres de la comunidad de Puente Viejo se reúnen alrededor de la casa de Carlotta Sam Pac (sentada en el centro, de amarillo), cuya casa contiene una pizarra con las ganancias de la venta de champú orgánico. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

La alegría y el espíritu de equipo son palpables entre las mujeres reunidas en el porche de Sam Pac. El dinero que han ahorrado colectivamente es particularmente útil cuando ocurre una tragedia o un desastre. El fondo de ahorro también se utiliza para ofrecer préstamos a bajo interés a los miembros del grupo y sus familias. La hija de Carlotta Sam Pac está estudiando en la universidad y necesitaba algo de dinero para los gastos de educación este año. Pidió crédito al grupo de mujeres y obtuvo un pequeño préstamo con una tasa de interés baja. Es una situación en la que todos ganan, todos están contentos porque el dinero se queda en la comunidad.

Las mujeres cortan verduras y lechuga.  Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Gracias a la estrategia de diversificación de ingresos y al aumento del ahorro, la comunidad tiene más seguridad alimentaria. Foto: ONU Mujeres/Ryan Brown

Con mayores ahorros y una estrategia de ingresos diversificada, hay más seguridad alimentaria en la comunidad. Las mujeres no tienen que vender tantas cosechas como antes y pueden ahorrar más para el consumo.

«Cultivamos nuestros alimentos y son los mejores que podemos comer», dijo Angelina Tut, otra miembro del grupo de mujeres. «Mira esta miel, la obtuvimos de nuestras abejas, pruébala con este pan, la horneamos nosotros mismos».

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Carlotta Sam Pac unta generosamente miel sobre un trozo de pan y añade: “Prefiero que mis hijos coman lo que produzco antes que vender los productos”.

Según Eugenia Close, Coordinadora de las Naciones Unidas para el Empoderamiento Económico de las Mujeres en Guatemala, “el aspecto más importante del programa conjunto es la forma en que reunió a agencias de las Naciones Unidas y socios locales para contribuir con su experiencia única para llenar los vacíos que las mujeres rurales a menudo enfrentan. desde proporcionar semillas y fertilizantes hasta ampliar sus habilidades y acceso a los mercados. Lo más importante es que el programa está empoderando a las mujeres para que tomen control de sus propias vidas, construyan sus propios negocios y administren sus propias finanzas”. El proyecto ha empoderado a más de 1.600 mujeres indígenas rurales en Guatemala, y 135 de ellas ahora dirigen sus propias organizaciones.

Las lluvias llegarán dentro de unos meses y los ríos pueden desbordarse y volverse a desbordar. Las mujeres de Puente Viejo están más preparadas este año. Tus maletas están llenas de algunas necesidades, tus libros de cuentas y ahorros están en una caja. Por ahora, disfrutan de los frutos de su trabajo y sueñan con más ahorros.


El Programa Conjunto para Acelerar el Progreso hacia el Empoderamiento Económico de las Mujeres Rurales de la FAO, el PMA, el FIDA y ONU Mujeres está trabajando para promover la igualdad de género y el empoderamiento económico de las mujeres en Etiopía, Guatemala, Kirguistán, Liberia, Nepal, Níger y Ruanda. En Guatemala, el programa comenzó en 2015, con financiamiento de Noruega y Suecia, y apoyó a las mujeres rurales para que desarrollaran una variedad de habilidades, desde prácticas agrícolas sostenibles hasta la comercialización de champús orgánicos y el aprendizaje de ingeniería solar. Con un mejor conocimiento de sus propios derechos y acceso a habilidades, crédito e ingresos, las mujeres participantes pueden tomar más decisiones dentro de sus hogares y participar en los espacios municipales.

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