julio 2, 2022

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Agujero negro deambulando por la Vía Láctea espiado por el Hubble

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Cuando las estrellas lo suficientemente masivas como para encoger nuestro sol mueren, explotan en una supernova y el núcleo restante es aplastado por su propia gravedad, formando un agujero negro.

A veces, la explosión puede poner en movimiento al agujero negro, lanzándose a sí mismo por la galaxia como una bola de pinball. Por derecho, debe haber muchos agujeros negros errantes conocidos por los científicos, pero son prácticamente invisibles en el espacio y, por lo tanto, muy difíciles de descubrir.

Los astrónomos creen que 100 millones de agujeros negros flotantes vagan por nuestra galaxia. Ahora, los investigadores creen que han detectado tal objeto. La detección se realizó después de dedicar seis años a las observaciones, y los astrónomos pudieron realizar una medición precisa de la masa del objeto cósmico extremo.

El agujero negro está a 5.000 años luz de distancia, ubicado en un brazo espiral de la Vía Láctea llamado Carina-Sagitario. Esta observación permitió al equipo de investigación estimar que el agujero negro aislado más cercano a la Tierra podría estar a solo 80 años luz de distancia.

Pero si los agujeros negros son esencialmente indistinguibles del vacío del espacio, ¿cómo detectó Hubble este?

El campo gravitatorio extremadamente fuerte de los agujeros negros distorsiona el espacio que los rodea, creando condiciones que pueden desviar y amplificar la luz de las estrellas que se alinean detrás de ellos. Este fenómeno se conoce como lente gravitacional. Los telescopios terrestres miran los millones de estrellas que salpican el centro de la Vía Láctea y buscan ese brillo efímero, lo que significa que un objeto grande ha pasado entre nosotros y la estrella.

Hubble está perfectamente preparado para dar seguimiento a estas observaciones. Dos equipos diferentes de investigadores estudiaron las observaciones para determinar la masa del objeto. Ambos estudios han sido aceptados para su publicación en The Astrophysical Journal.

Un equipo, dirigido por el astrónomo Kailash Sahu, científico del instrumento Hubble en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, determinó que el agujero negro pesaba siete veces la masa de nuestro sol.
el segundo equipo, dirigido por la estudiante de doctorado Casey Lam y Jessica Lu, profesor asociado de astronomía, ambos en la Universidad de California, Berkeley, llegó a un rango de masa más bajo, entre 1,6 y 4,4 veces la del sol. Según esta estimación, el objeto podría ser un agujero negro o una estrella de neutrones. Las estrellas de neutrones son los restos increíblemente densos de estrellas explotadas.

«Sea lo que sea, el objeto es el primer remanente estelar oscuro descubierto vagando por la galaxia, sin estar acompañado por otra estrella», dijo Lam en un comunicado.

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El cielo lleno de estrellas que se muestra en esta imagen del Hubble está hacia el centro de la galaxia.

El agujero negro pasó frente a una estrella de fondo ubicada a 19.000 años luz de la Tierra hacia el centro de la galaxia, amplificando su luz estelar durante 270 días. Los astrónomos han tenido dificultades para determinar su medida porque hay otra estrella brillante muy cerca de la que observaron brillando detrás del agujero negro.

«Es como tratar de medir el pequeño movimiento de una luciérnaga junto a una bombilla brillante», dijo Sahu en un comunicado. «Tuvimos que sustraer minuciosamente la luz de la estrella brillante cercana para medir con precisión la desviación de la fuente débil».

Un agujero negro que alimenta el nacimiento de una estrella hace que los científicos lo piensen dos veces

El equipo de Sahu cree que el objeto puede estar viajando a una velocidad de hasta 99 419 millas por hora (160 000 kilómetros por hora), que es más rápido que la mayoría de las estrellas en esa parte de la galaxia, mientras que el equipo de Lu y Lam llegó a una velocidad estimada de 67 108 millas por hora (108 000 kilómetros por hora). Kilómetros por hora).

Más datos y observaciones del Hubble y más análisis pueden resolver la disputa sobre la identidad del objeto. Los astrónomos continúan la búsqueda de una aguja en un pajar para encontrar más de estas rarezas invisibles, que podrían ayudarlos a comprender mejor cómo evolucionan y mueren las estrellas.

«Con microlente, podemos sondear estos objetos solitarios y compactos y pesarlos. Creo que hemos abierto una nueva ventana para estos objetos oscuros, que no se pueden ver de otra manera», dijo Lu.

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