diciembre 2, 2022

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ADN antiguo de hace 1 millón de años descubierto en la Antártida: ScienceAlert

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Como somos una especie con cada vez menos atención, puede ser difícil entender cuánto tiempo ha sido la vida en la Tierra. Sin embargo, trate de entender esto: los científicos han desenterrado fragmentos de ADN que datan de hace 1 millón de años.

Estos fragmentos de material orgánico, que se encuentran bajo el lecho marino escocés, justo al norte de la Antártida, podrían ser invaluables para cartografiar la historia de la región: cartografiar qué vivió en el océano y en qué tipo de períodos de tiempo.

Técnicamente conocido como sedaADN: para el ADN sedimentario antiguo, es probable que las muestras recuperadas sean útiles en los esfuerzos en curso para comprender cómo de Cambio Climático puede afectar a la Antártida en el futuro.

«Esto comprende, con mucho, el registro marino autenticado más antiguo sedaADN hasta el día de hoy», dice la ecologista marina Linda Armbrecht de la Universidad de Tasmania en Australia.

SedaEl ADN se encuentra en muchos ambientes, incluyendo cuevas de tierra y permafrost subárticoque rindió sedaEl ADN data de hace 400.000 y 650.000 años, respectivamente.

Las bajas temperaturas, el bajo nivel de oxígeno y la falta de radiación ultravioleta hacen que los ambientes marinos polares, como el Mar de Escocia, sean excelentes lugares para sedaEl ADN permanece intacto, esperando que lo encontremos.

El ADN recuperado se extrajo del fondo del océano en 2019 y se sometió a un proceso integral de control de contaminación para garantizar que los marcadores de edad incrustados en el material fueran precisos.

Entre los otros descubrimientos, el equipo descubrió diatomeas (organismos unicelulares) que datan de hace 540.000 años. Todo esto ayuda a informar nuestra descripción general de cómo esta parte del mundo ha evolucionado durante largos períodos de tiempo.

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El equipo pudo vincular la abundancia de diatomeas con períodos más cálidos, el último de los cuales en el Mar de Escocia fue hace unos 14.500 años. Esto ha llevado a un aumento en la actividad general de la vida marina en toda la región antártica.

«Este es un cambio interesante e importante que está asociado con un rápido aumento del nivel del mar en todo el mundo y una pérdida masiva de hielo en la Antártida debido al calentamiento natural», dijo. dice el geólogo Michael Weber de la Universidad de Bonn en Alemania.

Este último estudio es evidencia de que estos sedaLas técnicas de ADN pueden ser útiles en la reconstrucción de ecosistemas durante cientos de miles de años, lo que nos brinda un nuevo nivel de comprensión de cómo han cambiado los océanos.

Los científicos están mejorando constantemente en la eliminación de estos fragmentos de ADN antiguo del suelo y en la eliminación del «ruido» y la interferencia dejada por todo el ADN moderno que ha existido desde entonces para obtener una mirada auténtica al pasado.

Comprender más sobre el cambio climático pasado y cómo respondió el ecosistema oceánico significa modelos y predicciones más precisos sobre lo que podría suceder alrededor del Polo Sur.

«La Antártida es una de las regiones más vulnerables al cambio climático en la Tierra, y estudiar las respuestas pasadas y presentes de este ecosistema marino polar al cambio ambiental es una cuestión de urgencia», escriben los investigadores en su artículo. artículo publicado.

La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

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