noviembre 30, 2021

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La semana pasada, la cápsula SpaceX Crew-2 estaba lista para hacer su viaje a casa, pero una cosa se interpuso en el camino: su baño. Siempre que el vehículo haya recibido autorización para regresar a la Tierra, el inodoro permanecerá desconectado durante el viaje.

Si los astronautas necesitan ir, tendrán que abrazarlo o usar pañales de astronauta incorporados en sus trajes de vuelo como una contingencia.

“Por supuesto, esto no es ideal, pero estamos preparados para gestionarlo mientras estamos a bordo del Dragon de camino a casa”, dijo K. Megan McArthur, piloto de la misión Crew-2, durante una conferencia de prensa el viernes.

La cápsula en forma de bellota es un poco más grande que una minivan en la Tierra; no tiene un baño adecuado. En cambio, tiene un inodoro con un tubo y ventiladores integrados en uno de los compartimentos de la nave espacial que crean succión para garantizar que la basura vaya en la dirección correcta en ausencia del peso del espacio.

En septiembre, SpaceX detectó una fuga en otra de sus cápsulas durante el vuelo Inspiration4, un viaje orbital de tres días de astronautas privados que no atracaron en la estación espacial, según Bill Gerstenmaier, vicepresidente de la compañía que discutió los problemas. con el baño durante una conferencia de prensa en octubre.

Un tubo del inodoro de la cápsula que canaliza los desechos a un tanque interno se soltó y filtró líquido a un ventilador, que envió orina a un área debajo del piso interior de la cápsula, dijo Gerstenmaier.

Cuando los ingenieros de SpaceX descubrieron la falla, dieron instrucciones a los astronautas de la estación espacial para que inspeccionaran su cápsula Crew-2. Encontraron rastros similares de orina debajo del piso interior, lo que preocupó a las autoridades de que pudiera corroer algunas de las partes de aluminio de la cápsula y representar un riesgo para la seguridad del vuelo de regreso.

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Los ingenieros de SpaceX realizaron experimentos en tierra para probar si la orina, que se mezcla con un compuesto eliminador de amoníaco llamado oxona, podría corroer el aluminio. Las partes permanecieron en una cámara que imitaba las condiciones de humedad a bordo de la estación espacial durante “un largo período de tiempo”, dijo Gerstenmaier.

A partir del experimento y las inspecciones de la cápsula Inspiration4, SpaceX descubrió que la mezcla de orina y oxona tenía poco efecto en las piezas de aluminio debido a las pesadas capas de pintura en el Crew Dragon, que son “un gran agente bloqueador del líquido”, Sarah Walker, El director de gestión de misiones de SpaceX para Crew Dragon, dijo a los periodistas durante una conferencia de prensa.

“Aprendimos que el líquido se evapora en solo unos días”, agregó la Sra. Walker, “y eso realmente limita el impacto que vimos cuando estábamos haciendo todas nuestras inspecciones posteriores al vuelo”.

Los funcionarios de la NASA aprobaron los resultados de los experimentos y consideraron que Crew-2 era seguro para regresar a la Tierra. SpaceX ha propuesto una solución permanente para futuras cápsulas Crew Dragon, que debería garantizar que el tubo de orina no se deshaga.

Pero la fuga del inodoro en la cápsula Crew-2 permanece, lo que significa que los astronautas que escuchan el llamado de la naturaleza en órbita deben usar la “ropa interior” en sus trajes de vuelo, dijo Steve Stich, gerente de programa de la tripulación comercial de la NASA. el 31 de octubre.

“Nuestra intención es no usar el sistema en absoluto en el camino a casa, debido a lo que vimos con el fluido”, dijo Stich. “Siempre que la tripulación está vestida, usan ropa interior con ese traje, y es una misión corta llegar a casa, por lo que es bastante común usar ropa interior y pueden usarla de camino a casa”.

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“Los vuelos espaciales están plagados de pequeños desafíos”, dijo McArthur. “Este es sólo uno más que encontraremos y cuidaremos en nuestra misión”.

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