septiembre 18, 2021

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A pesar de las protestas, el presidente de Guatemala puede estar más fuerte que nunca

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Uno de los peores lanzamientos de vacunas en América Latina. Escándalos crecientes. Protestas nacionales pidiendo su remoción. Las cosas no parecen ir bien para el presidente guatemalteco Alejandro Giammattei.

Y, sin embargo, incluso con un índice de aprobación de alrededor del 20%, Giammattei parece bastante seguro de su trabajo en este momento.

Una huelga nacional organizada tras la destitución del promotor antisoborno Juan Francisco Sandoval atrajo a miles el 29 de julio, con manifestantes y notables. cifras llamando a Giammattei renuncia. Aún así, “la presión debería aumentar sustancialmente para que eso suceda, incluyendo más protestas, paros y movilizaciones”, dijo el periodista Álvaro Montenegro, destacando el apoyo del presidente de la Corte Suprema, el Congreso y el fiscal general que despidió a Sandoval.

Si bien la destitución de Sandoval ha generado ira en las calles, también es parte de la razón por la que Giammattei puede sentirse cómodo. La salida del fiscal ha dejado pocas figuras independientes en el poder judicial del país, debilitando aún más los esfuerzos ya perjudicados para investigar la posible corrupción del presidente y las élites empresariales y militares que lo protegen.

“El estado prácticamente ha abandonado la lucha contra la corrupción”, dijo Sandoval, cuyo gabinete había sido investigando corrupción de alto nivel casosy quien dijo AQ tenía información que indicaba que su destitución “fue una solicitud del propio presidente”. Giammattei niega las afirmaciones de Sandoval.

Si bien Washington cortó la asistencia a la oficina del fiscal general después de la destitución de Sandoval y lo invitó a la Casa Blanca el 30 de julio, algunos ven la voluntad de la administración Biden de trabajar con Giammattei en la migración como algo que alentó al presidente en un momento en que la rabia sobre un El lanzamiento fallido de la vacuna, incluido un acuerdo para vacunas rusas que nunca se materializó, estaba creciendo.

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“Los cálculos del presidente y del fiscal general pueden haber estado influenciados por la percepción de influencia otorgada por la posición privilegiada otorgada a Guatemala por Estados Unidos, consagrada en la reciente visita de la vicepresidenta Kamala Harris”, dijo Tiziano Breda, analista de International Crisis Group en Guatemala.

La visita de Harris en junio fue seguida por dos donaciones de 4.5 millones de dosis de vacuna, y un envío llegó solo tres días antes de la renuncia de Sandoval.

“No creo que Estados Unidos haya leído el contexto actual de lo que está sucediendo en Guatemala”, dijo Marielos Chang, profesora de la Universidad del Valle de Guatemala y cofundadora de la organización sin fines de lucro Red Ciudadana. “Le dieron a Giammattei un chaleco salvavidas voluntariamente, asumiendo que realmente se apegó a todo desde la visita de Harris”.

Aún así, las protestas muestran que Giammattei está “sobre hielo fino”, dijo Breda.

“El descontento popular está creciendo y podría llegar a un punto de inflexión si se presenta evidencia de mala gestión y corrupción contra su administración, especialmente en torno a la compra de vacunas”.

Sin embargo, eso parece menos probable con Sandoval fuera de escena. Desde que asumió el cargo en enero de 2020, Giammattei ha continuado la purga de figuras independientes en el poder judicial iniciada por su predecesor, que cerró la comisión anticorrupción respaldada por la ONU conocida como CICIG. En abril de este año, el Congreso de Guatemala, controlado por los aliados de Giammattei, fue sometido a escrutinio internacional porque la reelecta presidenta de la Corte Constitucional, Gloria Porras, no tenía asiento. En ese momento, Porras escribió en AQ que la democracia guatemalteca estaba en un “punto de quiebre”.

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Antes de su presidencia, Giammattei “siempre fue un detractor del trabajo que estábamos haciendo en coordinación con la CICIG”, dijo Sandoval. AQ. “Desde su llegada al poder, ha enviado mensajes directos e indirectos despreciando nuestro trabajo”.

Todo esto ayudó a Giammattei a fortalecer una alianza con el ejército y partes del establecimiento empresarial, así como con los partidos que controlan el Congreso, algo necesario para su propia supervivencia política, tal vez, dada la falta de un electorado fuerte propio. Conservador, Giammattei fue elegido en 2019 en su cuarta candidatura presidencial, obteniendo solo el 14% de los votos en la primera vuelta de una elección marcada por la polémica descalificación de dos líderes, incluida la exfiscal general y figura anticorrupción Thelma Aldana. Giammattei luego ganó la presidencia después de enfrentarse a una ex primera dama polarizante en la segunda ronda.

“Este es un tipo que formó parte de cinco partidos políticos y que durante 20 años ha estado tratando de ser presidente”, dijo Gabriel Wer, director ejecutivo del Instituto 25A, una ONG. “No hay otro proyecto político además de ser presidente y ahora retribuir a la gente que lo financió”.

Se creía que Giammattei, médico de formación, había manejado mal la respuesta del país a la pandemia y, oficialmente, más de 10.000 guatemaltecos han muerto a causa del COVID. Su vicepresidente incluso apareció en la televisión el año pasado y sugirió ambos renunciaron. Al 31 de julio, menos del 2% de los guatemaltecos estaban completamente vacunados.

“Si termina su mandato, creo que será casi un milagro”, dijo Vaclav Mašek, un sociólogo guatemalteco que estudia la reacción democrática de Centroamérica en la Universidad del Sur de California.

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Además del empeoramiento de la situación de COVID, la suerte de Giammattei podría cambiar si hay una mayor presión del sector privado, que hasta ahora lo ha apoyado en gran medida.

“Hay mucho miedo dentro del sector privado”, dijo Luis Barrueto, un defensor de los derechos humanos. “De toda la alianza Giammattei, el único grupo que es más sensible a lo que hace Estados Unidos es el sector privado organizado”.

Aunque la organización empresarial más poderosa de Guatemala, CACIF, lanzó un insípido demostración que no condenó el despido de Sandoval, algunos grupos expresaron preocupación, entre ellos la Cámara de Comercio Americana en Guatemala y Consejo Nacional de Empresas (CNE), que se graduó este año.

“Nos preocupa que no podamos invertir en un país donde hay corrupción por todas partes”, dijo María Fernanda Rivera, presidenta del CNE. AQ. “Estamos preocupados porque el mensaje que envían las acciones del 23 de julio (destitución de Sandoval) es que Guatemala no es un clima de inversión estable”.

SOBRE EL AUTOR

Brendan O’Boyle es un editor senior en Americas Quarterly, donde escribe sobre política latinoamericana, produce el Americas Quarterly Podcast y gestiona la presencia de la publicación en redes sociales. Brendan se ha destacado como experto en temas latinoamericanos en varios vehículos, incluyendo Los New York Times y The Washington Post.

Etiqueta: Alejandro Giammattei, Guatemala

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Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las opiniones de Americas Quarterly o sus editores.

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