Economia y empresas

Un sector listo para tecnificarse

Desde hace varios años, Guatemala es el segundo país exportador de caucho natural en Latinoamérica. Por lo tanto, es momento de tecnificarse e industrializarse para lograr el objetivo de exportar 120 mil toneladas anuales en 2020, y así responder a la demanda.

Estuardo Gasparico M.

egasparico@cronica.com.gt

 

Llantas, piezas automotrices, guantes de cirugía e industriales, artículos médicos, globos, preservativos, hilos elásticos y colchones son algunos de los productos que se fabrican en todo el mundo, pero que utilizan el caucho y látex natural de Guatemala como materia prima.

Anualmente, el país produce 90 mil toneladas, de las cuales 87 mil son de caucho natural ubicando a Guatemala como el segundo país productor en Latinoamérica, después de Brasil, pero este país sudamericano consume todo lo que produce, indicó Ludwyg Reyes, durante la 13 Jornada Latinoamericana de Tecnología del Caucho, celebrada en Antigua Guatemala recientemente.

El sector de caucho natural de Guatemala se ha posicionado como el mejor a escala mundial, aparte de que tiene un alto impacto en el desarrollo económico en Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu, Quetzaltenango, Izabal, Alta Verapaz y Petén, generando 100 mil empleos directos en toda la cadena de producción.

Por su esfuerzo agrícola y agroindustrial, este sector se perfila como uno de los mejores para el 2020, debido a que proyectamos aumentar los volúmenes de exportación a 120 mil toneladas anuales, tomando en cuenta que de las 100 mil hectáreas sembradas con caucho  en el país solo está produciendo la mitad y las 50 mil hectáreas de árboles están en fase de crecimiento y aún no producen, agregó.

Adicionalmente, esta situación provoca que el sector aporte bosques renovables, lo que genera mayor sostenibilidad ambiental y económica, resaltó Reyes.

 

Ingreso de divisas

Gunther Lottmann, productor de caucho, informó que de enero a septiembre de 2015 se exportaron más de US$115 millones a mercados como México, Colombia, Estados Unidos, Perú, Chile y Europa, lo que incluye el caucho natural técnicamente especificado, un producto estratégico utilizado para la fabricación de llantas y piezas automotrices. Tambien el látex natural, que es materia prima para la producción de los productos mencionados y artículos de uso especializado.

El cultivo de bosques de caucho natural guatemalteco lleva más de 65 años de historia, y se ha convertido en un productor importante para el mercado global, principalmente por su excelente calidad.

No obstante, los representantes del sector indicaron que ha habido problemas con el precio establecido por el mercado internacional, que en 2014 se mantuvo en un promedio de US$1.75 por kilo, monto que ha bajado a US$1.37 por kilo en 2015, lo que representa una caída de 21.7 por ciento.

De esa cuenta, el volumen exportado también ha disminuido de 79.6 millones de kilos el año pasado a 77.9 millones de kilos en 2015.

Un trabajador del caucho muestra la forma como se extrae el líquido del tronco de los árboles.

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