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Portugal y Gales, por el primer boleto a la final

Liderados por Cristiano Ronaldo y Gareth Bale, las selecciones de Portugal y Gales se miden este miércoles a las 13:00hrs por las semifinales de la Eurocopa. Con historias diferentes en el torneo, ambas naciones se miden por el primer boleto a la final de Francia 2016.

El camino

Tras romper todos los pronósticos, Gales se clasificó como primer lugar del su grupo donde Inglaterra era favorita, a pesar de caer ante los ingleses, Gales se llevo la victoria ante Rusia y Eslovaquia para superar a sus vecinos británicos.

En octavos de final tuvieron que medirse ante otra selección del Reino Unido, Irlanda del Norte, a quienes derrotaron por 1-0 en un partido muy físico y combatido. Tras superar los octavos llegó la prueba más difícil para los cuartos, Bélgica, que llegaba como favorita a esta UEFA Euro.

Tras iniciar perdiendo muy temprano en el partido, los galeses se levantaron para ofrecer su mejor actuación hasta ahora y remontar el tanto inicial para llevarse los cuartos de final por 3-1. Liderados por Gareth Bale, con 3 goles en el torneo, solo uno por detrás de Griezmann, Gales busca la primera final en su historia.

Por otra parte, Portugal ha llegado de forma diferente a las semifinales, no han tenido el rendimiento que se esperaba de los lusos antes del torneo, aunque de igual manera les ha valido para llegar a esta fase, y una vez aquí, todo puede pasar.

En la fase de grupos, Portugal se clasificó como uno de los mejores terceros, algo que resulto beneficioso para sus intereses, ya que los mando al cuadro ‘débil’ de la Eurocopa. Empataron sus tres partidos y Cristiano Ronaldo solo ha sido capaz de marcar dos goles al portero más veterano en la historia de la Euro, pero esos dos goles fueron importantes y dieron la clasificación hacía los octavos.

En los octavos se enfrentaron a Croacia, que parecía llegar de mejor forma, pero en un encuentro sin muchas emociones, los portugueses se llevaron la clasificación con un gol de Quaresma en el minuto ´118, justo antes de los penales. Ya en cuartos de final, Portugal venció a la Polonia de Lewandowski en la tanda de penales tras igualar a uno en los ´120 minutos.

Historia

Esta será la quinta semifinal que Portugal disputa en una Euro, aunque la única ocasión que pudo clasificarse a la final fue en Portugal 2004 cuando Grecia fue campeón, mientras que en las otras tres ocasiones cayeron dos veces ante Francia y una ante España en la última edición.

Gales en cambio, disputa su primera semifinal en un gran torneo, superando así los cuartos de final conseguidos en 1976, cuando cayeron ante Yugoslavia por los cuartos de final de la Eurocopa. Es incluso su primera semifinal en cualquier categoría, incluyendo el fútbol masculino y femenino. La selección del Reino Unido, es la primera en clasificarse a las semifinales en su año de debut, tras la Suecia de 1992.

Entre las figuras, CR7 es historia en esta competición, ya es el primer jugador en jugar 17 encuentros de la fase final, este miércoles alcanzará los 18. En cuanto a goles, Cristiano tiene 8, solo uno por detrás de Michel Platini y de marcar lo igualaría e incluso podría superarlo. Bale por otra parte es la primera vez que disputa el torneo, por lo que solo cuenta con 3 goles en sus botas.

De clasificar a la final y ganarla, ambas selecciones cumplirían el sueño de toda una nación, ya que ninguno de los dos países cuenta con una Eurocopa en sus vitrinas. Más que un duelo entre Cristiano Ronaldo y Gareth Bale, es un duelo entre dos naciones soñadoras, que esperan mantener las esperanzas hasta el próximo domingo.

(*)Redacción por Fernando Villalobos

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