Politica

“Corrupción municipal no se compara con la del Gobierno”

Edwin Escobar, presidente de la Asociación Nacional de Municipalidades de Guatemala (Anam).

 

El recién electo presidente de la Anam defiende la reelección edil asegurando que es el premio a una buena gestión municipal. Asegura que luchará para que exista salario diferenciados en los municipios para generar empleo y que gana Q60 mil mensuales, pero que hay gente que cree que debería devengar más de Q80 mil.

 

Álvaro Alay

aalay@cronica.com.gt

 

¿Qué opina de la corrupción en las comunas y cómo se puede atacar desde la Anam?

Hay 268 alcaldes nuevos que no saben de qué se trata todo este tema hasta que lo experimenten en carne propia. Ello debido a que no existe una escuela. Es por ello que queremos implementar desde la Anam una escuela de gobierno municipal que otorgue títulos técnicos, diplomados, licenciaturas y maestrías, aliada con algunas universidades.

 

¿Con eso se terminaría la corrupción?

El tema de la corrupción se resuelve primero capacitando a la gente y formando nuevo criterio y conocimiento. Creo que la gran mayoría de los alcaldes se metieron a esto porque quieren hacer un buen trabajo, lo menos que quieren es irse presos, pero algunos, por falta de conocimiento o experiencia, se meten en problemas, como los 21 que están señalados de ser contratistas.

 

Otro problema asociado a la corrupción es la opacidad que impera en las alcaldías. ¿Qué va hacer la Anam al respecto?

La corrupción a nivel municipal, aunque existe, no se compara en montos ni en nivel de sofisticación del gobierno central. Rinde más un quetzal a nivel municipal que a nivel de gobierno. No se justifica y hay muchos casos que se tienen que resolver en las comunas, pero cuando se ve el fundamento son cosas menores, es por falta de conocimiento. Claro no dejan de haber alcaldes mañosos que se han enriquecido ilícitamente con la municipalidad, y ellos tienen que sujetarse a un proceso de ley; es indefendible.

 

Hay quienes consideran que se debe eliminar la reelección indefinida de los alcaldes porque con ello se profundizan las redes de corrupción. ¿Qué opina al respecto?

En el mundo, los alcaldes se reeligen; en otros países a lo más que se ha llegado es a que se tengan que alternar. El premio para un buen alcalde es la reelección. Si es malo no dura ni los cuatro años.

 

¿Qué se puede hacer desde la Anam para que las comunas transparenten el uso que le dan a los recursos públicos?

No conviene que la mara de tu comunidad sepa cuánto ganas y cuándo recibís tu salario. Yo en Villa Nueva pongo los salarios por plaza, no pongo con nombre y apellido; si no cada día de pago estarán esperándolos para extorsionarlos. Si pongo el nombre de cada trabajador es ponerlo en riesgo, pero la información está a disposición de la Contraloría para que la pueda revisar.

 

¿A cuánto asciende su salario como alcalde de Villa Nueva?

Tengo Q30 mil y un bono de Q3 mil. A parte tengo gastos de representación que pueden llegar hasta Q20 mil y dietas de Q4 mil por sesión. Cuando bien me va, gano más de Q60 mil mensuales.

 

¿Es cierto que se lo incrementó?

No. Cuando yo entré a la Municipalidad de Villa Nueva el exalcalde Salvador Gándara tenía un salario de Q12 mil, menos descuentos era Q10 mil. Ese no era el problema, sino más bien el que los directores no podían ganar más que el alcalde, y por ello el Concejo me subió el sueldo. Eso fue hace cuatro años. Es más, la gente que ha analizado mi caso me dice que yo ganó menos de lo que debería de ganar en esa comuna.

 

¿Cuánto considera la gente que debería de ganar como alcalde de Villa Nueva?

No lo hice por el salario, pero la gente dice que por lo menos debería de ganar es Q80 mil o más, por el tamaño del municipio. Le aseguro que con mis Q30 mil gana más un conserje del Congreso.

 

¿Por qué decidió postularse para presidir la Anam?

Creo que el reconocimiento del buen trabajo de un alcalde es la reelección. Tengo muchos temas que quiero resolver en mi municipio y la única forma de conseguirlo es cuando le apostamos a un trabajo colectivo, donde el poder de muchos alcaldes pueden incidir en las instancias del Estado de Guatemala.

 

¿Cuáles son sus planes de trabajo?

La primera es la descentralización del Estado, para que las comunas tengan más recursos económicos y sin tanta burocracia; fortalecimiento municipal para brindar mejores servicios públicos y hacer buen gobierno, y esto se incluye transparencia, fiscalización social y rendición de cuentas.

 

¿Cómo lograr estos tres ejes?

La descentralización lleva varias iniciativas: la primera es que el IVA PAZ que se entrega a las municipalidades se incremente del 1.5 por ciento al 2.5 por ciento, para  que se pueda invertir más en proyectos de educación y salud. Otra iniciativa es subir el Situado Constitucional de un 10 por ciento a un 15 por ciento, y eso se lograría por medio de reformas al artículo 257 de la Constitución y que requiere de 105 votos en el Congreso y de una consulta. Ese dinero ingresaría directo a las arcas municipalidades. No podemos pedir más dinero si no lo acompañamos de más transparencia, fiscalización y buena gestión de los recursos, y ese es el tercer eje. En fortalecimiento estamos hablando de darles más capacidades a las comunas, desde talleres, mejores prácticas, como tener empresas públicas municipales para que sean servicios autosostenibles. Sistematizar las municipalidades para que tenga un mejor sistema de cobro, poner a disposición de las comunas el fondo de prestaciones para hacer préstamos a los empleados municipales.

 

¿Cuáles son los principales problemas que afectan a las comunas?

La necesidad más sentida de todos los alcaldes, que también es de la población, es la atracción de inversión para generar empleo, y una solución a ello es el salario mínimo diferenciado. Otra es la Ley de Inversión y Empleo, porque las maquilas se están yendo a Nicaragua, El Salvador y Honduras.

 

¿Qué se trabajará para solucionar ese problema?

Espero que este año se concrete el salario mínimo diferenciado. Tenemos una línea de acción con el presidente Jimmy Morales.

 

¿Cómo ve los salarios de los trabajadores públicos?

Considero que los funcionarios públicos deben de ganar bien. Un funcionario público honrado, honesto, trabajador, con capacidad y merito tiene que ganar bien, pero no es posible que un conserje, sin descalificar su trabajo, gane más que el alcalde de Villa Nueva. Tengo antejuicios, soy cuentadante, trabajo fines de semana. Yo no me metí a esto para ganar un buen salario. Yo ganaba más antes como empresario y académico, pero me parece inaudito que la gente pretenda que los trabajadores públicos trabajen de gratis, y ahí se genera corrupción.

 

¿Se esperan nuevas sedes de la Anam?

Queremos fortalecer la Anam con la apertura de oficinas en Mazatenango, Quetzaltenango, Chiquimula y otra en Alta Verapaz. En estas oficinas regionales habrá auditores, ingenieros en temas agrícolas o ingeniera civil, así como abogados para apoyar a cada comuna con propuestas de proyectos.

 

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