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Martin Luther King: El sueño… el legado

El 4 de abril de 1968, un disparo acabó con la vida de un hombre que se había convertido en ícono de la lucha pacífica por los derechos civiles en Estados Unidos. Martin Luther King Jr. tenía 39 años, pero había sacudido al país más poderoso del mundo con su movimiento no violento para exigir igualdad de derechos para los ciudadanos negros. Han transcurrido 50 años desde aquel día gris.


A mediados del siglo XX, Estados Unidos era una de las potencias que decidía sobre el destino del mundo, pero internamente el racismo y la falta de derechos civiles para los negros provocó el surgimiento de movimientos de protesta, entre los que destacó –por su línea de no violencia– el encabezado por un pastor bautista: Martin Luther King Jr.

Su movimiento le convierte en una de las figuras más controversiales del país, pero finalmente se le reconoce haber logrado grandes avances en la lucha por la igualdad de derechos, algo que transformó tanto a Estados Unidos, que Barack Obama se convirtió en 2009 en el primer presidente negro, producto seguramente de batallas históricas que se libraron entonces.

Su legado

En su discurso de aceptación del premio Nobel en 1964, King dijo que el movimiento por los derechos cívicos era el mayor movimiento de liberación de la historia de la humanidad, recuerda Taylor Branch, autor de una trilogía sobre su vida: America in the King Years.

Se refería al mundo entero y no solo a los negros, y en muchos sentidos, tuvo éxito más allá de lo que podía imaginar, dice Branch, mencionando el matrimonio igualitario, un presidente negro en Estados Unidos y los derechos de las mujeres.

El legado de King también ha sido encarnado en el movimiento Black Lives Matter contra la violencia policial y otros como el que convocó recientemente la Marcha por Nuestras Vidas, en la que millones de jóvenes salieron a la calle para exigir leyes más duras contra las armas, asegura.

Soy muy optimista de que allí hay una nueva generación que está retomando la noción de los sueños de King, dice.

Uno de esos chicos en la marcha fue la nieta de King, Yolanda Renee, de 9 años, quien recordó las palabras más famosas de su abuelo a la multitud.

Tengo un sueño de que ya basta, dijo ella. Y de que este debe ser un mundo libre de armas, punto.

Su famoso discurso Yo tengo un sueño en 1963 quedó congelado en el tiempo y se puede tomar como actual en varios países del mundo, en donde las sociedades siguen luchando por la igualdad de derechos de diferentes sectores de la sociedad que permanecen marginados.

Más allá de derechos civiles

Para el momento de su asesinato por James Earl Ray, un hombre blanco con inclinaciones racistas, King llevaba décadas bajo la constante vigilancia del FBI, que lo había etiquetado como el hombre más peligroso del país.

Luther King fue perseguido por los cuerpos de inteligencia estadounidenses, que lo calificaron de enemigo peligro. Sufrió el acoso y fue capturado por participar en marchas de protesta pacíficas.

Y su inquebrantable defensa de la no violencia como forma de llevar al cambio estaba siendo desafiada por una nueva generación de activistas negros más impacientes.

Cuanto odio, cuanta oposición enfrentó y cómo parte de eso llegó en forma de una violencia horrible, comenta Jeanne Theoharis, profesora de ciencias políticas de la CUNY Brooklyn College, autora de A More Beautiful and Terrible History, sobre la historia de los derechos civiles en Estados Unidos.

A 50 años de su muerte, la visión de igualdad racial que King reivindicó en las escaleras del Lincoln Memorial sigue vigente para el mundo.

Jason Sokol, profesor de historia de la Universidad de New Hampshire, asegura que ha habido avances para los afroestadounidenses con los años, pero las desigualdades raciales persisten, especialmente en torno a la pobreza negra, la tasa de encarcelamiento y la brutalidad policial, dice Sokol, quien también ha publicado un libro sobre el legado de King,

King imaginaba que otro mundo era posible fundamentándose en la justicia económica, política y racial, cosas relacionadas con buena educación, vivienda decente, buenos trabajos“, explica.

Algunas de sus frases

Estas son algunas de las citas más memorables del líder de los derechos civiles de Estados Unidos conocido por su gran retórica:

– El racismo -: Tengo un sueño: que mis cuatro hijos algún día vivirán en una nación donde no se les juzgará por el color de su piel sino por su carácter. 

23 de agosto de 1968 en la Marcha en Washington por el Trabajo y la Libertad

– La Guerra de Vietnam -: Me opongo a la guerra en Vietnam porque amo a Estados Unidos. Me pronuncio en contra de esta guerra, no con ira, sino con angustia y tristeza en mi corazón, y, sobre todo, con un deseo apasionado de ver a nuestro querido país seguir siendo el ejemplo moral del mundo. Hablo contra esta guerra porque estoy decepcionado de Estados Unidos y no puede haber una gran decepción cuando no hay un gran amor. 

30 de abril de 1967, Riverside Church, Nueva York

– Su legado -: Sí, si quieres decir que yo era un tambor mayor, di que yo era un tambor mayor de la justicia. Di que yo era un tambor mayor de la paz. Yo era un tambor mayor de la rectitud. Y todas las otras cosas superficiales no tendrán importancia.

4 de febrero de 1968, Iglesia Bautista Ebenezer, Atlanta, Georgia “.

– El bien y el mal -: Creo que la verdad desarmada y el amor incondicional tendrán la última palabra en la realidad. Es por eso que el bien temporalmente derrotado es más fuerte que el mal triunfante.

10 de diciembre de 1964, discurso de aceptación del Premio Nobel de la Paz, Oslo, Noruega

– Su discurso final –: No sé lo que pasará ahora, se nos vienen días difíciles. Pero realmente no me importa porque he estado en la cima de la montaña. Como a cualquiera, me gustaría vivir una larga vida. La longevidad tiene su lugar. Pero ahora no me preocupa eso. Solo quiero hacer la voluntad de Dios. Y Él me permitió subir a la montaña y he mirado, y he visto la Tierra Prometida. Puede que no llegue allí con ustedes, pero quiero que sepan que como pueblo llegaremos a la Tierra Prometida. Así que estoy feliz esta noche. Nada me preocupa. No le temo a ningún hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor“.

3 de abril de 1968, templo del obispo Charles Mason, Memphis, Tennessee

Fechas destacadas en su vida

Estas son las fechas más destacadas de la vida de Martin Luther King, un activista por la igualdad de los negros, la paz en Vietnam y la justicia social, asesinado hace 50 años,

– 15 de enero de 1929: nace en Atlanta, en el sureño estado de Georgia

– 18 de junio de 1953: se casa con Coretta Scott. Tendrán cuatro hijos.

– Diciembre de 1955: como pastor bautista lidera el largo boicot de protesta contra la segregación racial en los autobuses en Montgomery, Alabama.

– Abril de 1963: encarcelado por su participación en manifestaciones contra la segregación, escribe su famosa Carta desde una prisión de Birmingham, en la que define su lucha pacífica contra el racismo.

– 28 de agosto de 1963: pronuncia su discurso Tengo un sueño frente a unos 250.000 manifestantes en Washington durante la Marcha por el Trabajo y la Libertad. 

– 14 de octubre de 1964: a los 35 años, se convierte en el ganador del premio Nobel de la paz más joven por su resistencia no violenta contra la segregación racial.

– 1966: se muda a una zona marginal de Chicago para llevar la lucha al norte del país.

– 1967: inicia una campaña contra la guerra en Vietnam y la pobreza en Estados Unidos.

– 4 de abril de 1968: es asesinado en Memphis (Tennessee) a los 39 años por James Earl Ray.

 

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