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¿Llegará Neuer a tiempo al Mundial? 

  • Unas fisuras en el metatarso lo han tenido en el dique seco
  • Su último partido con el Bayern fue en septiembre de 2017
  • Con la selección, en noviembre de 2016

Manuel Neuer se erigió en el arquetipo del guardameta moderno en la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014™. Por supuesto, antes de él hubo otros arqueros que también se manejaban bien con los pies, y en Alemania todos eran conscientes de su extraordinaria capacidad para hacerlo. Pero no fue hasta hace cuatro años cuando, en Sudamérica, Neuer conquistó a los aficionados de medio mundo con sus portentosas actuaciones. Finalmente, el portero alemán se alzó con el título mundialista y fue galardonado, además, con el Guante de Oro adidas al mejor arquero del torneo.

Sin embargo, y desde hace ya algún tiempo, hay un tema que preocupa bastante en Alemania: Neuer lleva prácticamente un año de baja por culpa de dos fisuras consecutivas en el metatarso. Apenas disputó cuatro partidos en la temporada liguera recién concluida —el último de ellos a mediados de septiembre—, y no juega con la selección desde noviembre de 2016.

El portero alemán no ha disputado ningún partido este año y con la selección desde 2016, todo a causa de una lesión.

“Es importante no volver a recaer de ese pie, porque podría estar en juego mi carrera”, explicó en marzo el arquero sobre la gravedad de su lesión. “Hay muchos interrogantes. Tengo que estar satisfecho con mi rendimiento y ser sincero conmigo mismo. Después de tanto tiempo parado, ¿puedo estar a la altura?”, se planteó en abril.

Neuer —de 32 años— se reincorporó recientemente a los entrenamientos. En un principio se especuló con la posibilidad de que disputara la última o las dos últimas jornadas de la Bundesliga, pero no llegó a tiempo.

El sábado 19 de mayo, el FC Bayern de Múnich se enfrenta en Berlín al Eintracht de Frankfurt en la final de la Copa de Alemania, y las últimas noticias desde la concentración del conjunto bávaro son positivas. De hecho, el club ha confirmado este mismo viernes que Neuer sí entra en la convocatoria.

¿Y cómo se está viviendo esta situación en el seno de la selección alemana? El pasado martes, Joachim Loew dio a conocer la lista de preseleccionados, y en ella incluyó a cuatro arqueros, entre ellos al capitán Neuer. Eso sí, el preparador alemán dejó claro que solamente viajarán tres porteros a Rusia 2018.

“Tanto Manuel como nosotros somos conscientes de la responsabilidad que tenemos. Él ya ha jugado cuatro torneos importantes. Sabe muy bien lo que necesita un portero. Le daremos tiempo y confiamos en que pueda estar”, manifestó el seleccionador.

Alemania cuenta con una alternativa de garantías  para la portería. Marc-André ter Stegen, de 26 años, estuvo brillante en la Copa FIFA Confederaciones del año pasado, y es la primera opción para sustituir a Neuer. El arquero del FC Barcelona se asemeja en muchos aspectos a Neuer, y también destaca por su estilo ofensivo y su condición de ser uno de los mejores del planeta.

“Nadie va a ir al Mundial si no tiene ritmo de competición”, puntualizó el mismo martes el seleccionador alemán. ¿Será suficiente la final de Copa y el partido de preparación del 2 de junio contra Austria para viajar al Mundial? ¿O ha sido esta una manera muy diplomática de ir mentalizando a los aficionados de que Neuer no estará?

“Seremos muy honestos con este asunto, y lo hablaremos de manera abierta y sincera. ¿Está en condiciones de jugar el Mundial? El 4 de junio lo decidiremos”.

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