Economia y empresas

Jardines chapines en el extranjero

Estuardo Gasparico M.

Rosas, claveles, orquídeas, pascuas, gallitos, pony, xate, etc., son algunas de las flores y plantas que forman parte de miles de jardines en todo el mundo. Y es tanta la admiración, que el año pasado ingresaron US$47.9 millones por la exportación de plantas ornamentales y US$33.2 millones por la venta de flores y follajes.

La empresa Jardines Mil Flores se ubica en Amatitlán y surgió en 1966 como un pequeño vivero. Hoy, es una empresa que emplea a un promedio de 850 personas durante el año, pues está en la lista de los mayores productores de geranios en el mundo.

Entre los principales productos que comercializa, especialmente a Holanda, Alemania y Estados Unidos, se encuentran las semillas de flor de muerto, zinnia, geranio, vinca y petunia.

Además, utiliza una tecnología propia, llamada QMAX, para que la producción de plantas de geranio estén libres de enfermedades, por lo que ya obtuvo las certificaciones Naktuinbouw para el Laboratorio de Cultivo de Tejidos vivos.

De esa cuenta, recientemente recibió el galardón al Exportador del Año, otorgado por la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport).

Paula Alvarado, coordinadora de la Comisión de Plantas Ornamentales, Follajes y Flores de esa entidad, informó que esta industria tiene una trayectoria de 30 años, durante los cuales la cantidad de empresas productoras y exportadoras ha aumentado a 125, las que cultivan alrededor de 80 especies y 200 variedades de plantas y flores, lo que genera 15 mil empleos permanentes (el 80 por ciento son ocupados por mujeres).

Las mayores áreas de producción de flores están en el altiplano central; mientras en las tierras altas y bajas del norte del país se produce follaje de corte; y en todo el territorio nacional, plantas ornamentales.

Dependiendo de las especies, se preparan como plantas de medio cultivo, enraizadas y brotados, bulbos, tips, rizomas, acodos o puntas, así como flores cortadas, presentadas en consumer bunches o bouquets.

El economista Paulo de León expuso durante la conferencia Perspectivas económicas y los mercados mundiales de plantas ornamentales, que los 10 principales productores de plantas ornamentales, follajes y flores son Colombia, Canadá, Holanda, Ecuador, Taiwán, Costa Rica, México, China, Guatemala y Tailandia.

Pero, por ejemplo, los ponys (Beaucarnea Guatemalensis), más conocidos como cola de caballo, son originarios de nuestro país y se cultivan prácticamente en todas las regiones, ya que son productos muy adaptables a varios climas.

Esta planta se exporta principalmente a Estados Unidos, Holanda y Japón, pues tiene la ventaja de absorber la humedad, por lo que es utilizada para limpiar el medio ambiente, en carreteras, bares y restaurantes.

Ingresos permanentes

Según estadísticas de comercio exterior del Banco de Guatemala (Banguat), el ingreso de divisas por la exportación de estos productos muestra un incremento lento, pero seguro.

En el 2005 se exportaron bulbos, raíces y plantas ornamentales, por US$38.8 millones; y flores, por US$25.3 millones. En el 2010, los ingresos sumaron US$47.1 millones y US$27.1 millones, respectivamente.

El año pasado, las ventas sumaron US$47.9 millones y US$33.2 millones; y de enero a agosto del 2015, los envíos totalizaron US$37.2 millones y US$24.2 millones. 

Respecto a la época de mayor exportación, no hay variantes significativas, ya que, por ejemplo, el Día de la Madre no se celebra  el mismo día en todos los países; pero en Estados Unidos, que es el mayor cliente, esa festividad se realiza el segundo domingo de mayo, al igual que en la mayoría de países europeos, lo que casi coincide con el 10 de mayo.

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