Deportes

Inglaterra, de cabeza a semifinales en un Mundial ya sin sudamericanos

Con dos testarazos, Inglaterra venció a Suecia 2-0 este sábado y avanzó a las semifinales de un Mundial que ya despidió a todos los seleccionados sudamericanos.

Inglaterra, que busca su segunda corona mundial tras 52 años, se metió en semis con goles de cabeza de Harry Maguire, al minuto 30, y de Dele Alli al 59.

El seleccionado inglés, que llega a las semifinales por primera vez desde Italia-1990, jugará el miércoles en esa instancia con el ganador del partido que Croacia y Rusia disputarán más tarde en Sochi.

El otro cruce lo dirimirán Francia y Bélgica, el martes en San Petersburgo.

El conjunto de Gareth Southgate ganó con autoridad y se perfila como uno de los sólidos candidatos para ganar un Mundial tras numerosos fracasos, pese a que el goleador del torneo Harry Kane tuvo una pálida tarde este sábado en Samara.

El delantero del Tottenham acumula seis tantos, tres de penal, amenazado en el liderato de los artilleros por el belga Romelu Lukaku con dos menos.

“Sabemos que todavía hay un gran partido por delante: la semifinal. Pero nos sentimos bien, nos sentimos seguros. Tenemos que seguir tal como lo estamos haciendo. Lo estamos disfrutando. Solo queremos enorgullecer al país”, declaró Kane al término del partido.

– La batalla del Mar Negro –

Sobre el papel, Croacia debería ser el rival de Inglaterra en la ronda previa a la final. Pero si algo ha quedado claro en Rusia-2018 es que las hipótesis no existen.

Es ahora o nunca para ambos en la batalla del Mar Negro. De un lado, la nación más extensa del mundo, con más de 142 millones de personas y una retomada pasión por el fútbol, que inundará el Estadio Olímpico de Sochi animada por la excitación de la fiesta en casa y el inesperado éxito de su selección.

Del otro, un pequeño país de poco más de cuatro millones de habitantes, pero con talento de sobra. Así lo prueba que 16 de sus futbolistas militen en las cinco mejores ligas europeas -como el brillante Luka Modric en el Real Madrid, Ivan Rakitic en el Barça o Mario Mandzukic en la Juventus-, y que lleguen avalados por viejas glorias como Davor Suker, héroe del tercer puesto logrado en 1998 y ahora presidente de la federación.

– La ‘Eurocopa’ –

Pase lo que pase, un cuadro europeo levantará la Copa por cuarta ocasión consecutiva tras los cetros de Italia (2006), España (2010) y Alemania (2014). Sudamérica tendrá que esperar así al menos 20 años para recuperar el título que soltó el Brasil de Ronaldo, Rivaldo, Roberto Carlos y Cafú en 2002.

AFP / Dimitar DilkoffLos futbolistas franceses Antoine Griezmann (de espaldas) y Kylian Mbappé celebran el gol del primero ante Uruguay el 6 de julio de 2018 en Nizhni Nóvgorod, Rusia

Esta será además la quinta vez que haya cuatro semifinalistas europeos tras las ediciones de 1934 (Italia, Checoslovaquia, Alemania y Austria), 1966 (Inglaterra, Alemania Federal, Portugal y la Unión Soviética), 1982 (Italia, Alemania Federal, Francia y Polonia) y 2006 (Italia, Alemania, Francia y Portugal).

Agendados ya para el próximo martes, Francia y Bélgica se verán las caras ahora en semifinales luego de haber dejado por el camino a unos uruguayos que echaron demasiado en falta a Edinson Cavani y a unos brasileños superados y sin capacidad de reacción, con un Neymar mermado lejos de su mejor versión.

– El día más triste –

“Puedo decir que es el momento más triste de mi carrera, el dolor es muy grande porque sabíamos que teníamos condiciones para llegar más lejos, para hacer historia… pero esta vez no pudo ser”, dijo el astro Neymar en su cuenta de Instagram, un día después de la eliminación de Brasil ante Bélgica por 2-1 en cuartos de final.

AFP / Benjamin CremelEl brasileño Neymar se lamenta durante el partido de cuartos de final del Mundial ante Bélgica, el 6 de julio de 2018 en Kazán, Rusia

El texto lo acompaña de una foto suya arrodillado en el gramado, con los brazos en posición de rezar.

La Canarinha de Tite se presentaba en Rusia como la más firme candidata a hacerse con el título tras una eliminatoria brillante pero la velocidad de los ‘Diablos Rojos’ y el planteamiento táctico del técnico español Roberto Martínez pasó por encima del “jogo bonito”, que solo apareció en la segunda mitad. Demasiado tarde.

Uruguay había desfallecido horas antes que Brasil por culpa de un cabezazo de Raphael Varane al borde del descanso (40) y, sobre todo, de un error garrafal del arquero Fernando Muslera, al que se le resbaló el balón en un tiro sin mayores pretensiones de Antoine Griezmann al minuto 61.

Desde el momento de la eliminación de los dos últimos sudamericanos en liza, se comenzó a plantear la polémica sobre la brecha entre el fútbol europeo y el sudamericano.

“Hablar de la supremacía del fútbol europeo (…) es desconocer la historia del fútbol. Bolivia no tiene el poderío de Alemania ni Uruguay el de Inglaterra. No me pregunten a mí preguntas que se responden solas”, respondió molesto el ‘Maestro’ Oscar Tabárez.

Mas en Deportes

Mourinho pide a Rakitic para dejar ir a Pogba al Barcelona

Copa Mundial de Clubes: Guadalajara, frente a un gran reto

Neymar no deja dudas: “Quiero triunfar en este club” (PSG)

Shakira pone el brillo en la inauguración de los Centroamericanos

EFEMÉRIDES: En un día como hoy, 19 de julio

Arbitraje y VAR en Rusia, la nueva era del fútbol

Las cifras y estadísticas que ha dejado el Mundial de Rusia

Cientos de aficionados reciben a Iniesta a su llegada a Japón

Usain Bolt apunta a iniciar su carrera como futbolista profesional en Australia

Un Ronaldo “diferente al resto” para llevar a la Juve a lo más alto

Jugadores al alza tras la Copa del Mundo de Rusia

Delirio por Cristiano Ronaldo de los hinchas de Juventus, con un reclamo desesperado

Una joven revolución francesa conquistó el planeta fútbol

Borrachera de alegría en Francia por la victoria de los Bleus