Politica

Flor nacional, en vías de desaparecer

La orquídea blanca que representa la belleza y pureza y que es desde hace 72 años es la flor nacional, está al borde de la desaparición, debido a la deforestación y depredación. Las autoridades hacen esfuerzos por reproducirla y preservarla.


La Monja Blanca, una de las flores más bellas del mundo y símbolo nacional está en peligro de extinción. La depredación de su hábitat natural y el comercio ilícito la están llevando al borde de la desaparición.

De tal cuenta que en los 23 kilómetros que ocupa el Biotopo El Quetzal, que forma parte del corredor biológico del Bosque Nuboso, en las verapaces, no se cuentan ya con esta orquídea que fue declarada en 1934 como símbolo patrio y las pocas que quedan se se encuentran en cultivos privados.

Actualmente está en marcha un proyecto de reproducción que se encuentran en la tercera fase de desarrollo, comenta Ottoniel Chacón, ingeniero del área de vida silvestre de la Concejo Nacional de Áreas Protegidas (Conap).

En esta fase se está empezando a adaptar quinientos especímenes de Monja Blanca a viveros, explica Chacón y luego agrega que hace falta una investigación profunda con respecto a la cantidad oficial de especies y su estatus y cree que en enero del próximo año se podría tener un informe con este tipo de datos.

Mayra Oliva, Coordinadora del Biotopo universitario para la conservación del Quetzal, comenta que el comercio de la orquídea, que está prohibido desde 1946, es una de las causas de su acelerada desaparición.

Una gran parte de la culpa lo tienen los coleccionistas, han acaparado estos especímenes. Las personas ven fiable el hecho de cortar estas plantas y venderlos a un precio elevado. Hemos sabido que el precio oscila entre los quince mil quetzales por espécimen, asegura Oliva.

Datos básicos

  • Su nombre científico es Lycaste virginalis forma alba.
  • La Monja Blanca forma parte de las 35 especies de orquídea que se encuentran por toda Guatemala.
  • Simboliza la belleza y pureza.
  • Su declaración como flor nacional se dio el 21 de febrero de 1934, durante el gobierno de Jorge Ubico Castañeda, a propuesta del botánico Ulises Rojas, durante la exposición internacional de flores de Miami Beach, Estados Unidos.
  • La principal ubicación que se encuentra este espécimen es en los departamentos de Alta y Baja Verapaz, principalmente en sus zonas boscosas, además de otros lugares como Chiapas, Honduras y El Salvador.

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