Internacional

El huracán Irma será “realmente devastador” en EEUU

 Washington, Estados Unidos | AFP |

LLAMAN A ATENDER ÓRDENES DE EVACUACIÓN EN ZONAS COSTERAS

El huracán Irma tendrá un impacto “realmente devastador” cuando golpee las zonas costeras del sur de Estados Unidos, advirtió este jueves el jefe de la agencia federal de emergencias estadounidense. 

El titular de la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA), Brock Long, urgió a los residentes en Florida y otros estados del sureste del país a atender las órdenes de evacuación, ante la aproximación de este huracán de categoría cinco que ya causó muerte y destrucción en el Caribe y se espera que azote Florida el fin de semana.

“La mayoría de las personas que viven a lo largo de la costa nunca han experimentado un huracán como éste, lo cual será realmente devastador”, dijo a CNN.

Irma sería el cuarto huracán categoría cinco que golpea a Estados Unidos desde 1851 y el primero desde el huracán Andrew en 1992, señaló Long. La categoría cinco es la máxima en la escala de Saffir-Simpson que mide la intensidad de los huracanes.

Ya se emitieron órdenes de evacuación obligatoria en partes de Florida y en zonas costeras de Georgia, pero se estima que se lanzarán llamados similares para Carolina del Sur y Carolina del Norte en las próximas 48 horas, dijo Long.

“Todo el sureste de Estados Unidos debe estar atento”, añadió.

La evacuación en varios puntos de la Florida ha principiado.

Ya rigen órdenes de evacuación en partes de Miami, incluyendo Miami Beach, una de las zonas turísticas más populares del país.

– “Deben irse de la playa” –

El alcalde de Miami Beach, Philip Levine, advirtió que Irma podría tener un impacto de proporción “nuclear”, e instó a todos a estar lo antes posible lejos de la zona esperada de su trayectoria.

“Les ruego encarecidamente que dejen Miami Beach. Tienen amigos, tienen familia: vayan a visitarlos”, dijo Levine a la televisora CBS4 de Miami.

“Este es un huracán (de proporción) nuclear, deben irse de la playa, deben irse de la playa”, insistió.

Los supermercados se ven abarrotados, porque se teme que haya problemas para conseguir víveres más adelante.

La FEMA, que sigue ocupada con las secuelas del huracán Harvey, que afectó a Texas y Luisiana el 25 de agosto provocando masivas inundaciones, movilizó a unos 3.000 funcionarios para enfrentar la emergencia por Irma, dijo Long.

Además, tres barcos de la marina estadounidense están anclados en la costa de Puerto Rico “para apoyar misiones salvavidas”, afirmó, aunque hasta el momento no ha habido informes de daños mayores después de que Irma asolara la isla el miércoles por la noche.

A las 18H00 GMT, el ojo del huracán se movía a unos 105 km al nornoreste de Puerto Plata, en República Dominicana, y a 115 km al sureste del archipiélago de Turcos y Caicos (territorio británico), con vientos máximos sostenidos de 280 km/h, según el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC)

De acuerdo con la trayectoria pronosticada, Irma pasará al norte de la costa de La Española durante la tarde de este jueves.

– El más costoso de la historia –

De acuerdo a cálculos de la agencia Enki Research que toman en cuenta el valor de las propiedades que podrían ser destruidas, Irma podría ser el huracán más costoso de la historia, causando pérdidas por 120.000 millones de dólares en Estados Unidos y en las islas del Caribe.

Sólo en algunas de las ciudades más ricas de Estados Unidos, como Miami, West Palm Beach y Fort Lauderlale los costos podrían llegar a 100.000 millones de dólares, dijo Chuck Watson, fundador de la agencia.

“Si se agregan los daños originados en otras zonas podría ser el huracán más costoso de la historia”, apuntó.

Enki Research estimó los perjuicios causados por Harvey, el huracán que devastó el sureño estado estadounidense de Texas y parte de Luisiana hace menos de dos semanas, en unos 78.000 millones de dólares.

Si se consideran únicamente los daños producidos en Estados Unidos, Irma podría ser algo menos devastador en términos financieros que Katrina, que en 2005 asoló Luisiana y los estados del sur del país y generó daños por 118.000 millones de dólares.

“Harvey no es un gran problema para el sector de los seguros privados, pero Irma será catastrófico” en ese dominio, dijo además Watson.

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