Economia y empresas

Muebles de Guatemala, la madera que decora al mundo

Desde camas, mesas y puertas, lo más novedoso en madera se exporta a EE.UU. y Europa

La excelente calidad de los muebles guatemaltecos embellecen a países como China, India, Emiratos Árabes y Estados Unidos, es una industria para los gustos más exigentes, que a lo largo de los últimos 25 años ha crecido de forma sostenida, exportando a la fecha más de US$140 millones al año y que genera unos 10 mil empleos.


Elder Interiano / einterianocronica.com.gt


Este organizado sector de muebleros ha demostrado su capacidad emprendedora y competitiva, tanto a nivel nacional como internacional, ya que en el extranjero los artículos en madera tienen un prestigio bien ganado, por el hecho de estar fabricados por laboriosas manos de guatemaltecos.

Y es que dicha industria se ha ido incrementando a pesar de las crisis económicas, ya que, de exportar US$3 millones en 1986, el 2015 lo cerró con US$140 millones; un crecimiento sostenido mensual del 19 por ciento, en comparación con el año anterior, según cifras de la Comisión de Fabricantes de Muebles y Productos  Forestales (COFAMA), de la Asociación Gremial de Exportadores (AGEXPORT).

Decirlo suena fácil, pero hacerlo es todo un proceso que han ido perfeccionando los empresarios y artesanos que fabrican muebles de todo tipo en el país.

Al respecto, el presidente de COFAMA, Rodrigo Hurtarte, explica cómo fabricar; por ejemplo, una mesa o un sofá: Para una mesa o mueble es esencial conseguir madera que esté totalmente seca, de lo contrario, aunque el mueble quede perfecto, con el tiempo se rajará, luego de cortarla se ensamblan las piezas según el tipo de mueble a producir, y como último paso se barnizan. La selección del barniz es bien importante, porque esto hace resaltar la madera o el tipo de mueble.

La diversidad de muebles que se fabrican para exportación tiene sus distintos segmentos, a lo que Hurtarte indica que como empresarios y miembros de COFAMA se dividen en tres grupos.

Uno está integrado por muebles industriales, fabricados en serie y en MDF —fibras de madera—, o bien con pino, ciprés o hule; a precios altamente competitivos.

El segundo grupo se refiere a los muebles High End, que son para el mercado de diseñador, que no son baratos pero son de alta calidad, con materiales de lujo y están fabricados con maderas certificadas o maderas recicladas, que es la tendencia actual. Y el tercer segmento lo integran los pequeños empresarios carpinteros, que hacen muebles al gusto del cliente, y posiblemente a un mejor precio, debido a sus costos de operación, agrega Hurtarte.

De la madera depende el precio

El Cafetalito Las Americas

El tipo de madera es lo que varía el precio de un mueble, pero por lo general se utiliza el pino, ciprés, teca, cedro y machimbre. Sin embargo, la coba y el cedro siguen siendo las maderas más finas, que aún se utilizan, pero la tendencia ha disminuido desde los últimos 20 años.

Algunas de las empresas más fuertes en Guatemala, ellas mismas importan su madera para asegurar el abastecimiento y calidad durante todo el año.

Se estima que en el país hay registradas unas 1,800 empresas que fabrican muebles, según el Instituto Nacional de Bosques (INAB), aunque el director de COFAMA señala que unas 1,400 son las que están activas, de las cuales 219 son exportadoras.

Calculamos que solo 30 empresas representan el 80 por ciento de nuestras exportaciones, y respecto a la cantidad, lo manejamos en metros cúbicos, ya que se incluyen muebles, tarimas, pisos, puertas y madera aserrada. Pero para darle un ejemplo, el año pasado, el sector de muebles y maderas exportó 120 millones de dólares, lo cual representó un crecimiento de un 15 por ciento respecto al año anterior, agrega Hurtarte.

Este sector exportador genera más de 10 mil empleos, con un aporte al PIB de 2.56 por ciento, mientras que la producción se incrementa, ya que, hasta al mes de abril de este año, las manufacturas de madera, en comparación al mismo mes del año anterior, tuvieron un crecimiento importante del 20.4 por ciento. Esto significa que en este período se ha vendido al exterior unos US$29.2 millones, según el Banco de Guatemala (Banguat).

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De esta cuenta es que los muebleros guatemaltecos empezaron a exportan sillas y centros de entretenimiento de madera sólida a Estados Unidos, pero actualmente se ha ampliado la gama de artículos como los fabricados de melanina y aglomerados,  otra diversidad de manufactura para el hogar, oficina y médico quirúrgico, entre otros, con lo cual se han conquistado otros mercados como Emiratos Árabes, India, México, China e Italia.

No obstante, sobre este tema, el director de COFAMA explica que el mejor aliado ha sido Centroamérica, ya que representa el 57 por ciento de las exportaciones, luego viene Estados Unidos, con un 36 por ciento.

Los principales productos que se exportan a Centro América son muebles; sin embargo, para Estados Unidos se están exportando pisos y puertas en gran cantidad. Este año estaremos participando como Guatemala en Las Vegas Market, una de las ferias más grandes de muebles en Estados Unidos, donde iremos a exponer ocho empresas, destaca el directivo.

Todos estos logros son la mejor muestra de cómo los empresarios, los artesanos y los carpinteros en general, forman todo un grupo que decora a Guatemala y al mundo con lo mejor en muebles de mader

 

 

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