Economia y empresas

Importaciones, un desbalance comercial 

La balanza comercial en el país todavía mantiene una tendencia favorable a las importaciones, principalmente de productos dependientes como el petróleo y sus derivados, pues el año pasado cerró en US$17,636.2 millones, frente aUS$10,751.9 millones de las exportaciones; una desventaja que motiva a buscar mejores condiciones para el mercado guatemalteco, si se quiere generar más empleo. 

Elder Interiano

einteriano@cronica.com.gt

Lograr mejores condiciones para los productos que ingresan al país, ha sido complicado, a pesar de la firma de tratados de libre comercio y la eliminación de algunas barreras arancelarias, por lo que, según expertos, la tendencia debiera ser el fortalecimiento de las exportaciones, un aspecto que se logra con una mejor infraestructura, reduciendo trámites y creando un mejor marco jurídico.

Sin embargo, actualmente contamos con un sistema de comercio que es más favorable a lo que importamos.

Según datos del Banco de Guatemala (Banguat), el año 2015 cerró en importaciones con US$17,636.2 millones, inferior en US$645.6 millones (-3.5 %) del 2014, que fue de US$18,281.8 millones. De acuerdo al Banguat, esta disminución estuvo influenciada por la variación negativa observada en combustibles y lubricantes, con una caída de US$1,051.9 millones (-29.8 %).

Las importaciones a Guatemala provinieron principalmente de Estados Unidos, con US$6,509.5 millones (36.9 %); luego México, con US$2,040.1 millones (11.6 %). En tercer lugar se sitúa Centroamérica, con US$2,001.4 millones (11.3 %); República Popular China, con US$1,867.8 millones (10.6 %) y la Eurozona, con US$1,198.6 millones (6.8 %).

Sobre este desbalance, el presidente del Comité Coordinador de Asociaciones Agrícolas, Comerciales, Industriales y Financieras (CACIF), José González Campo, considera que el país importa lo que necesita, pero que la única forma de tener un balance comerciale es fomentando las exportaciones, principalmente generando mejores condiciones de seguridad jurídica, personal, de estructura y a nivel laboral.

Necesitamos generar más inversiones y más empresas que puedan exportar, esa sería la forma de tener un balance en el tema de las importaciones, pero; además, una mejor forma para generar más empleo y mejores condiciones para todos, agrega González.

Al mes de marzo de este año, el monto de las importaciones va por los US$3,927.6 millones, inferior en US$256.8 millones (-6.1 %) al registrado en 2015 (US$4,184.4 millones), siendo Estados Unidos el principal importador, con US$1,519.3 millones, Centroamérica, en segundo con US$468.9 millones y México con US$448.7 millones.

Las exportaciones son el camino

Refinería-Amuay

Para hablar sobre el tema, Fanny De Estrada, directora de Relaciones Institucionales y Comunicación de la Asociación Gremial de Exportadores (AGEXPORT), opina que si lo que se quiere es generar empleo en Guatemala, las exportaciones son el camino.

Agexport presentó desde el año pasado una propuesta concreta basada en tres ejes: Políticas públicas que resuelven brechas transversales; agenda legislativa y, proyectos específicos a corto y mediano plazo, para activar exportaciones de productos y servicios. Si la promesa es empleo, las exportaciones son el camino, es una propuesta en la que hemos venido trabajando con el fin de materializarla, añade De Estrada.

Al poner ejemplos explica que los sectores de Software, Contact Center y Logística, en los últimos seis meses, han puesto en marcha proyectos concretos para formar a los jóvenes en capacidades especializadas, por lo cual, en este 2016, contemplan crear otros 3 mil nuevos empleos.

En este contexto, para fortalecer las exportaciones, AGEXPORT ha presentado hojas de ruta de alto impacto para los sectores de manufacturas, tecnología y próximamente el del sector agrícola y pesca. En este último sector se contempla acelerar el crecimiento de productos agrícolas no tradicionales para la exportación, como frutas, vegetales, plantas ornamentales, cafés diferenciados, miel, cardamomo, cacao y chocolate diferenciado, ajonjolí, pesca y acuicultura.

Entre algunas soluciones para que crezcan las exportaciones y generen más empleo, Fanny de Estrada considera que se deben encadenar más organizaciones de pequeños productores con exportadores, sinergizando las cualidades de cada uno.

Agrega que también se debe priorizar la inversión en logística, pues el comercio guatemalteco está creciendo y el país necesita responder a esto.

Sólo en el 2015, el movimiento de carga tuvo un crecimiento del 9.3 %, para un total de 30 millones de toneladas. Y, a pesar de ello, nuestros puertos no se han expandido y siguen con la estructura de 1982. Su modernización es urgente. También buscamos el apoyo para el desarrollo de clústeres empresariales, con acciones y políticas que detonen su potencial para que impacten positivamente y con mayor fuerza el desarrollo económico del país, puntualiza la directiva de AGEXPORT.

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Entre los principales productos que importa el país actualmente está el combustible, equipo de maquinaria y transporte, materiales de construcción, cereales, fertilizantes y electricidad.

La pregunta es ¿cómo dejar de depender de las importaciones, o cómo ir dejando de hacerlo?, a lo que el presidente del CACIF explica que mientras más globalizada es la economía y menos barreras al comercio hay, conseguir las mejores condiciones se rigen en el mercado.

Muy probablemente las podamos conseguir, pero lo que habría que buscar es condiciones de libre comercio, reducir barreras arancelarias y que nos permita tener acceso a productos y precios que únicamente se consiguen con escalas más grandes, añade González, quien reitera que sin embargo, el punto más importante debe ser cómo conseguir mejores precios en las exportaciones.

 

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