Internacional

Principian homenajes en Washington para expresidente George H.W. Bush

El homenaje nacional para George Herbert Walker Bush, el expresidente estadounidense fallecido el viernes a los 94 años, comienza este lunes con la transferencia de su ataúd de Texas a Washington a bordo del avión presidencial, ofrecido por Donald Trump para la ocasión.

Al igual que Gerald Ford (2006), Ronald Reagan (2004) o Richard Nixon (1994) antes que él, el 41º presidente estadounidense será enterrado según el protocolo de funerales del Estado, organizado con precisión militar por la fuerza del Pentágono a cargo de la protección de la capital.

El republicano George H. W. Bush había dicho que no votó por Trump en 2016 y lo tachó de “pretencioso”, pero el actual inquilino de la Casa Blanca tiene la intención de rendirle todos los honores. Pidió que el Boeing 747 presidencial, apodado Air Force One cuando el mandatario está a bordo, vaya a buscar el ataúd en Texas para llevarlo de regreso a Washington.

George W. Bush, hijo del difunto y también expresidente, y otros familiares deben viajar a bordo del avión presidencial, así como el fiel perro de asistencia del fallecido exmandatario, el labrador Sully.

El ataúd se exhibirá en una capilla ardiente bajo la cúpula del Capitolio a partir del lunes por la noche. Una guardia de honor vigilará el féretro continuamente durante más de 37 horas, día y noche.

El miércoles, día del duelo nacional, los funerales se llevarán a cabo en la Catedral Nacional, en Washington, como fue el caso de Eisenhower, Reagan y Ford.

AFP / Alex EdelmanBanderas a media asta en el Capitolio de Washington, 2 de diciembre de 2018

El presidente Trump estará presente, al igual que Michelle Obama, que anunció la postergación de la promoción de su libro en Europa, y del ex primer ministro canadiense Brian Mulroney, que pronunciará un elogio fúnebre, según el sitio Politico.

Entonces volverá a casa, en Texas. Después de otro servicio fúnebre en la iglesia episcopal de Saint Martin en Houston, un tren llevará el ataúd al campus de la Universidad de Texas A&M, donde se encuentra la Biblioteca Presidencial George Bush, detrás de la cual será enterrado junto a Barbara, su esposa, que murió en abril, y Robin, su hija, que murió de leucemia a los 3 años.

– Ultimas palabras –

“No estaba listo para morir cuando falleció Barbara”, dijo su mejor amigo James Baker, quien fue su secretario de Estado, el domingo en CNN.

GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archivos / HANDOUTEl 25 de abril de 2013 en Dallas, Texas, los ex presidentes Jimmy Carter, Bill Clinton, George W. W. Bush, George W. Bush y Barack Obama, con sus esposas

El nonagenario, que padecía una forma de enfermedad de Parkinson que lo postró en una silla de ruedas, había querido pasar el verano en Maine, Kennebunkport, como era hábito. “Pero cuando regresó a Houston estaba más o menos listo para irse, su calidad de vida se había deteriorado mucho”, agregó Baker.

El viernes por la mañana, James Baker lo visitó. “¿A dónde vamos, Bake?”, preguntó el expresidente. “Al cielo”, respondió.

“Bueno, ahí es donde quiero ir”.

Sus últimas palabras fueron para su hijo mayor, George W. Bush, en el teléfono. “Te amo, papá, nos veremos en el paraíso”, le dijo, según la historia de James Baker. “Yo también te amo”, dijo el padre, antes de morir.

– Guerra del Golfo –

AFP / Thomas B. SheaHomenajes en Houston, el 1 de diciembre de 2018

“Fue probablemente el mejor presidente de un solo periodo”, dijo Baker, poniendo el dedo en la llaga más importante de la vida del expresidente: su derrota en las elecciones de 1992 frente al demócrata Bill Clinton.

Todos sus amigos insistieron este fin de semana en su récord en materia de política exterior. En cuatro años en el cargo (enero de 1989-enero de 1993), experimentó la caída del Muro de Berlín (noviembre de 1989) y el colapso de la Unión Soviética (1991). Negoció el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, firmado por su sucesor, y dos tratados de reducción de armas nucleares.

Y expulsó al Irak de Sadam Husein de Kuwait en 1990, mientras que se negó a ir a Bagdad para derrocar al dictador.

“Hizo que fuera un conflicto específico, en tiempo y espacio, es por eso que tuvo todo el apoyo que necesitaba”, dijo a ABC Colin Powell, quien era por entonces el jefe de Estado Mayor Conjunto, y recordó que unos 30 países se unieron a la coalición.

AFP / SUZANNE CORDEIROEstudiantes en una vigilia el 1 de diciembre de 2018 en la Biblioteca Presidencial George Bush en College Station, Texas

“Después de la Operación Tormenta del Desierto, que fue un gran éxito, los estadounidenses estaban felices, no creían que su ejército pudiera ser tan bueno”, dijo el exgeneral.

Esta guerra permanece en la memoria de los estadounidenses como la última ganada por ese país.

En College Station, los estudiantes que todavía no habían nacido cuando George H. W. Bush dejó el cargo desfilaron este fin de semana en la Biblioteca Presidencial. Se realizó una vigilia el sábado por la noche. “Todos nos inspiramos en lo que hizo”, dijo Chris Griffin, uno de esos estudiantes.

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