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El “carácter” lleva a Croacia de nuevo a semifinales… con aspiraciones de algo más

  • Croacia es semifinalista por primera vez desde Francia 1998
  • Es el 2° equipo que gana dos tandas de penales en una misma edición
  • Andrej Kramaric fue fundamental en el triunfo en cuartos contra Rusia

Por Vjekoslav Paun, con Croacia

La noche del sábado en Sochi permanecerá durante mucho tiempo en el recuerdo de todos los croatas: su selección superó a una Rusia aguerrida, que contaba además con el apoyo incondicional de su afición, y se impuso 3-4 en la tanda de penales tras un dramático encuentro que terminó con empate a 2 tras 120 minutos de juego.

Fueron varias las figuras que sobresalieron en el triunfo que obtuvo Croacia en el Fisht Stadium. El arquero Danijel Subasic realizó algunas paradas muy meritorias a pesar de sufrir una lesión en el muslo en los instantes finales del encuentro, mientras que Ivan Rakitic demostró su templanza para convertir el lanzamiento decisivo y conseguir que Croacia ganara su segunda tanda de penales consecutiva. Pero la actuación de Andrej Kramaric también fue vital para garantizar que el combinado dirigido por Zlatko Dalic siga adelante en Rusia 2018.

“Sinceramente, no soy consciente de lo que hemos conseguido“, dijo el futbolista, de 27 años, que igualó con un gran cabezazo el espectacular gol inicial de Denis Cheryshev. “Estoy orgulloso de formar parte de un equipo que pasará a la historia como uno de los mejores del deporte croata. Pero no nos conformamos con esto. Tenemos que llegar aún más lejos”.

La repercusión de alcanzar las semifinales por primera vez desde la Copa Mundial de Francia 1998, donde Croacia hizo su debut en la prueba reina, quedó demostrada en las celebraciones de sus compatriotas que tanto el delantero como sus compañeros vieron por televisión.

“Aquí, en Rusia, no sentimos tan directamente la alegría de nuestros aficionados en las calles de Croacia, pero seguro que las emociones allí son muy especiales”, comentó Kramaric. “Ahora, tenemos que concentrarnos y seguir así. Lo haremos por nuestra gran hinchada”.

“El partido contra Rusia fue otro triunfo de nuestro carácter. Tenemos los nervios de acero”, apuntó Kramaric. “Hemos demostrado la serenidad y la confianza que tenemos. Quizá no haya sido un partido muy bonito, pero quedará para el recuerdo. Le dediqué el gol a mi familia y a mis amigos. Siempre lo recordaré: he metido un gol en un Mundial”.

La victoria sobre los anfitriones significa que Croacia se medirá a Inglaterra en semifinales, y lo hará el próximo miércoles en Moscú. Kramaric considera que los Tres Leones son un gran equipo: “Ya dije antes del Mundial que Inglaterra era una de las favoritas. Son jóvenes y rápidos, así que no será fácil para nosotros. Será un choque muy interesante y lucharemos por meternos en la final”.

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